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主题:精灵王传奇(阅读版)[6]
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序章


  晴朗的连一抹云彩都没有的天空中悬挂着水晶般的圆月,无边无际的沙漠在月光的照映下那些起伏沙丘仿佛也发出柔和的光芒来,单调的黄沙此时看来也美丽的可入图画。风还带有白天的酷热留下的痕迹,有些慵懒的微微吹着,不时有细微的沙尘被卷起来,烟雾般的舞蹈然后消散。

  在着片毫无由无生命的沉寂构造的地方,午夜来临时在空中募的绽开了一朵花。

  这是一朵有如同夜空一样深邃蓝色的花。它不是开在藤蔓或枝叶上,而是随着沙漠的夜风在空中飘荡,慢慢的张开花瓣。花的外层是十几片象羽翼似的花瓣,它们借助风力使花朵飘浮,里层合拢的如同杯子一样的花瓣包围着花蕊,也盛着一滴热风凝结的水珠。这颗晶莹的水滴被花的分泌出液体形成的通明薄膜轻柔的包裹着,将成为飞花繁衍生息的关键*。

  第二朵、第三朵……

  越来越多的飞花在这片沙漠的上空盛开,争相展示各种艳丽的色彩。它们在月光下轻盈的舞蹈,花心里的水滴反射出的月光比南方草原上萤火虫的光芒还要迷人一百倍。

  笛声在夜幕下响起。

  一名白衣的精灵少年站在沙丘上,轻轻吹奏。

  精灵的银色长发在风中飘扬,手持横笛,略带忧郁的水晶色眼眸在月光下变幻着颜色,专注于这旷世的奇景。

  这片死亡之地在瞬间里变的生机盎然:明月、星辰、无边的翰海大漠、飞舞的奇花、悠扬的笛声、姿容绝世的精灵……让人分不清是天上人间。

  不远处的沙丘上坐着精灵少年的伙伴们:一个二十出头,身材瘦小,看起来懒洋洋的人类男子;一个高大魁梧,正在傻乎乎的张大了嘴的牛头人,他的肩膀上与他的同族不同的扛着一把巨剑;一个有着白皙的象是透明的皮肤,淡绿色的眼睛,水色的长发,妩媚的面容,浑身散发着难以形容的媚惑力的水妖精。他们都在专注地看着这奇境,聆听着精灵少年的笛声。

  终于有一朵花吸收足够了它需要的水分,外层的花瓣脱落,象蝴蝶的断翅一样在空中徘徊一圈,风化消失了,而内层的花瓣带着它的种子落向茫茫黄沙,等待下次的重生。

  第二朵,第三朵……

  飞落的花瓣掀起了最后一场美丽凄迷的舞蹈。

  最后一片花瓣从空中落下,精灵少年停下了笛声,伸手接住那片花瓣,花瓣在精灵的手指上停住片刻,还是随着热风消失于无形。精灵少年眨眨眼,睫毛上凝结了几点泪光。

  “太漂亮了!!”大家沉浸在刚才的美景中,好久才能开口说话,水妖精第一个嚷嚷着向精灵少年跑来:“白痴精灵,你竟然知道这么美的地方,就表扬你一次吧!”牛头人向她怒吼了一声:“我的魔法师大人是无所不能的!”“这和是不是无所不能有什么关系啊!”水妖精毫不示弱的吼回去。

  “真能吵闹,”那个人类男子摇摇头走向精灵少年说:“青水,你是怎么找到这么好的地方的?听说这种花的开放时间很难计算的。”

  精灵少年回过头来轻轻地笑着说:“不是我找到的,这里是我父王和我母亲初次见面的地方……”


  注:飞花,热海沙漠特有的物种,只在沙漠腹地环境最严酷的地方生长。这种植物没有根、茎、叶等结构,以一朵朵花为单位生存。飞花非常的轻盈,加上它外层的花瓣状若羽毛,使它可以乘着沙漠里的热风飘浮在空中。飞花的内层花瓣状若细口酒杯,这层花瓣虽然很单薄,但是可以有效的隔离温度,使它的花蕊被保护在其中,不受到沙漠灼热苦寒的气候伤害。每到了繁殖季节,一朵朵飞花开放在大漠的天空中,它们利用两根伸到“杯口”外的比较长的花蕊将花粉散播到风中,凭借风力授粉的同时,也利用这两根花蕊使热空气凝结其上,把微小的水滴集中到“杯子”里,水滴每形成了一定的大小飞花就分泌出一种液体将它包裹住防止蒸发。水滴越集越多,终于飞花承担不了水滴的重量落地,这个时候飞花已经完成了授粉。它的外层花瓣迅速脱落枯萎,而可以隔离温度的内层花瓣封闭了“杯口”,将收集到的水滴和发育中的种子一起保护起来,不久就被风沙掩埋到沙丘下。在漫长的时间里,这些水滴作为植物生长需要的水分供飞花的种子使用,当这些水分被吸收完时,新的飞花已经发育完全,只等待着特定的风按照规律吹来,在一个特定的月圆之夜,它们就会再次飞上空中,开始又一次的生命轮回。

  飞花在沙漠的月圆之夜飞舞的景色无比的美丽,但是因为热风沙漠环境恶劣,危险重重,而且飞花十几年间开放的时间只有一夜,难以找到其规律,所以能够看到的人少之又少。

  可是问题在于,我为什么连这些都要想~~~脑子好象有点不听使唤了~~~~。
№0 ☆☆☆serene2006-09-25 10:21:18留言☆☆☆ 

第二章 家
“爸爸……爸爸……”落叶身上、脸上、手上斑斑点点的布满了血迹,手里还握着那把匕首站在盗贼们包围中间发出凄厉的尖叫,那些盗贼挡住了她的视线使她看不见征洋现在的情况,所以她不顾一切的想冲过去,根本没有去看那正准备向她刺下来的剑。

  “咔嚓”

  落叶听见了自己肩骨被剑砍入发出的刺耳声音,她倒下去的最后一个念头就是:原来没有想象中的那么疼啊……

  精灵们出现在现场时整个商队已经几乎被屠戮殆尽,盗贼们为了不放走一个活口而正在围攻最后的几个抵抗者,而其他的盗贼则在堆积起尸体准备把他们和马车一起烧掉,在其中发现了幸存者就补上一刀,这时一个强盗发现了满身血污的落叶居然还在蠕动,不由惊讶地叫了一声,大概对于这些以杀人越货为生的强盗来说落叶这样的女孩子也是从来没有见过的,她那种凶狠的样子和不顾一切的杀机给强盗们留下了很深的印象,令的这些心狠手辣的强盗对着她反而有种胆寒,所以这个强盗一看见落叶还活着,马上抡起手里的斧子向她当头劈了下去。

  随着一声羽箭破空的声音,一个精灵出现在了树梢上,箭准确的射入了那个举斧强盗的咽喉,这一箭就像一个信号一样,精灵们迅速地从四面包围过来,远远的用弓箭和魔法攻击盗贼,虽然强盗们的数目大概有这些精灵的三倍,但是这些精灵都是月光山久经训练的战士和魔法师中的精英,强盗之流的乌合之众怎么可能使他们的对手,等到精灵们一边攻击一边快速的接近现场时,强盗们已经在他们的弓箭和魔法攻击下死伤惨重,最后几个幸存者聚在一起也已经完全没有了斗志,在寻找着逃跑的路径了。

  “落叶,落叶!”极星·远林第一个跃到尸横遍地的商队中,抱起了落叶用魔法为她治疗着,并且不停的呼叫她的名字。不知道是极星的魔法高明还是落叶自己意志力坚强,虽然伤势很重,但不一会她还是睁开了眼喃喃地问:“爸爸?我爸爸呢?”

  极星·远林抬起头来四处看看,在那些幸存的商队人员中他没有看见落叶的父亲,于是摇了摇头。

  “爸爸……”落叶发出尖厉的叫声,她一边尖叫着,一边竟然一把推开了极星,跌跌撞撞地向那些尸体冲去。

  几分钟后,在精灵们的帮助下落叶终于把征洋从尸体下面抬了出来,那些被盗贼们当作尸体的人中确实还有好几个是可以救治的,精灵魔法师们忙着帮他们治伤,可是征洋并没有得到这样的幸运,极星·远林虽然用尽了办法,终于也没能让他恢复呼吸。

  “爸爸!爸爸!”落叶像疯了一样的一声接一声地尖叫,身边的精灵们都难以想象这个瘦小的孩子可以发出这么歇斯底里的声音来。极星·远林站起来叹了口气,现在也只能让她痛快得哭一场了。

  遇难者的骨灰都被焚化,和他们遗留的没有被抢走的货物放在一起等待他们的亲属来认领,不过人都已经遭遇了不幸,货物完整保留下来的事恐怕也不能带给亲属们多少安慰吧。幸存下来的商人们担当了在旅馆中等待遇难者亲属前来的任务,而精灵们简单的协助他们和这里的官方作了交接,保证了这些货物可以完整的归还遗属不被官员们克扣之后便表示要离开了。这期间极星·远林一直老老实实地呆在落叶身边,要是被官方知道了他的真实身份势必会引起一场轰动和骚乱,而要他装扮成一名普通的精灵战士的话他也实在不象,为了不给部下们增添更多的麻烦他就一直不和人类说话,安静地只跟着落叶。

  落叶也不说话。就好像经过了一番哭叫后变成了哑巴一样。她抱着征洋的骨灰坐在属于征洋的货堆上,谁也没有办法劝她下来。征洋在故乡有一位妻子和四个儿子,他的长子已经十六岁了,应该可以前来接走父亲的骨灰和遗物以及这个同父异母的妹妹了,所以她必须等下去,直到见到那位素不相识的同父异母的哥哥。

  处理完一切的精灵们聚集在门口,落叶呆呆地看着他们从自己身边走过。“落叶,我要走了。”极星低声向她说。

  落叶用黑白分明的眼睛凝视着他,脸上既没有表情也什么都不说。

  “落叶,你的哥哥和家人一定会喜欢你的。”极星不知道怎么安慰她,笨嘴笨舌地说着,“你一定会喜欢你的新家的。”

  落叶还是不说话,她根本不在乎新家在哪里,也不在乎所谓的哥哥或者母亲喜不喜欢她,有生以来不喜欢她的人已经太多了,她早就习惯了这样的事,她只在乎喜欢她的人,对她好的人,而这样的人只有爸爸和极星而已。这几天的事情就像在做梦一样,也许根本不是真实的,也许睁开眼睛醒来自己还在生母的那个小阁楼上,有一个疼爱自己的父亲和认识了精灵的事只是自己的梦境。其实这样也好,自己可以在脑海中把最美丽的梦境记住,而梦的结尾,那些悲剧就忘了它好了,这样爸爸就不会死了。她这样想着,反复的等待梦醒,期待着那个女人尖厉的声音在楼下响起来。

  “落叶,如果你的家人不能接受你,我会想办法照顾你的,不要担心好吗。”

  星的声音还在耳边温柔的响着,可是落叶不想听,她想听见的不是这些,她想听见可以把她从这场梦中唤醒的声音。

  “落叶……”

  “王,”一名精灵来到极星身边压低声音说,“人类的官员马上就要来了,我们是不是趁现在离开?”

  “我知道了。”极星这么答应,目光却无法从落叶身上离开,她的父亲还没来得及把这个私生女儿带回家就遭遇了不幸,他家里妻子和孩子真的可以在遭受到失去丈夫、父亲的悲痛之际接受这个来历不明的孩子吗?他们会不会因为悲痛把怨恨转嫁到这个孩子身上?就算勉强收下她,她今后的生活呢?会不会再次陷入不幸?

  “王。”从他的眼神中察觉到不妙的兆头的精灵们齐声低唤。

  极星不理他们几步走上前一把抱起落叶:“落叶,你不用怕,我亲自送你回去,如果那个家里的人不接受你,我立刻就带你走。”

  虽然星根本不会赶马车,但是四匹拉车的马还是乖乖的跟在他和落叶后面,这样一个精灵男子,一个人类的小女孩和两辆装满货物的马车组成的奇怪队伍就在道路上慢慢行进着。征洋的家乡在火由国一个偏僻的郡县,进入火由国境内后还要步行十几天,星把精灵们连哄带骗加命令的赶回了月光山,就带着落叶这么一路走了下来。

  落叶还是不言不语一副迷茫的样子,好像还没有弄清楚自己身处何处,星担心之余也不由觉得这个孩子的性格实在过份执著,从某种意义上来说这对她自己未来的生活或许并不是一件好事。星看着前路叹口气,目前看来落叶未来的人生更多的是要取决于她那些素未蒙面的家人的态度吧。

  一路边走边问,转过山脚,星和落叶终于看见了那栋坐落在河边的房子。之所以能从那一排外表相似的住宅认出它,是因为远远就看见那个和征洋外貌十分相似的男子正站在门前眺望。他老远看见星和落叶立刻跑进了庭院里,不一会又赶着出来,快步迎上来。这个和征洋神似的男子最多还是个少年,十五、六岁上下,瘦长的身材,面容带着疲惫和深深的悲伤,不用他开口星和落叶也猜到他是什么人了。

  “我是恭志·宏,谢谢您把我父亲和……妹妹送回来,本来应该由我这个长子去接的。”他的声音有点沙哑,向星深深的鞠躬以后,却盯着落叶看然后叹了口气,伸手接过马车的缰绳,把他们引进了家门。

  征洋的家庭属于中等人家,一座不大的庭院,一栋三层的小楼房,到处都收拾得干干净净。屋门口一个穿着黑色丧服的女子站立在那里,原本这是个丰满开朗的妇女,现在不幸在她脸上刻下了清晰的痕迹,愁容和憔悴把本来总是挂着红润和微笑的脸庞完全占据了。她看着星和落叶进来,看着落叶手里始终牢牢的抱着的骨灰,忽然发出了一声悲号,一把连落叶和骨灰一起抱进了怀里,放声大哭起来,先是不停地呼唤着征洋的名字,然后又用力亲吻着落叶:“可怜的孩子,可怜的孩子……”

  这个家庭中除了女主人和现在的不得不承担起一家之主地位的少年,另外三个男孩都比落叶还要幼小,大一点的男孩子比落叶小了一岁,喉咙已经嘶哑了还在跟着母亲不停的哭,另外一对双胞胎只有七八岁,还不能明白自己的生活中发生了什么重大变故,只是双双睁大了眼睛,躲在门后看着家里来来往往的陌生人和母亲、兄第们的反常。

  征洋的骨灰与遗物进门后,带来了一波又一波伤心欲绝的哭声,唯有落叶呆呆地站着,任由“母亲”搂抱着自己,一滴眼泪也流不出来。骨灰依旧被她死死抱在怀里,那个少年试了几次也不能从她手中取走。在这个陌生的家庭里,陌生的亲人,陌生的拥抱之间,落叶唯一可以关心的,只有手中父亲的骨灰而已,她的手指因为太用力,骨结处都泛白,把那个骨灰坛死死搂在胸前。

  “落叶,把你父亲的骨灰交给你哥哥,现在他是一家之主了。”星蹲在她身边低声说。

  落叶茫然地看着眼前的人。

  “可怜的孩子,放开手吧,你已经到家了。”女主人抽泣着亲吻了落叶的额头。当她收到丈夫的信,说是会带这样一个孩子回来的时候,纵使一夫多妻是火由国的习俗,这个深爱着自己丈夫的女人也不由心生怨恨,也有过几份对这个素未蒙面的孩子的迁怒。但是现在的她无法恨眼前这个孩子。这孩子是那么无助,只能紧紧抱着骨灰,仿佛那是她唯一可以依靠的东西一样,如果自己和这个家不接受她,那她就失去了一切。虽然失去了心爱的丈夫,但是自己还要活下去,为了这个家,为了孩子们,包括眼前这个刚刚走进这个家门的孩子。

  他们全是自己的孩子,自己的未来也只剩这些孩子了……

  落叶被那个温暖的亲吻弄迷糊了,手一松骨灰坛被少年拿了过去,她伸手想去抢夺回来,却被那双温暖的手臂用更大的力气抱紧。

  妇人一只手搂着落叶,另一只手拥住自己的长子,不停地亲吻着他们,亲吻着丈夫的骨灰坛,口中喃喃地说着:“我只剩下你们了,只剩下你们了……”

  落叶茫然地张张嘴似乎想说什么,但是只发出了一声□□,然后身体一歪倒了下去,星慌忙过来从妇人手中接过她,检查了一下说:“她是太疲倦了,这几天她几乎没有吃过东西,也没有合过眼。”

  落叶穿着不太合身的黑色丧服,站在离墓穴最近的地方,呆呆地看着土被一铲一铲地填下去。一位不知是什么亲威的女子走过来,把这个不懂礼节的挡在长辈们前面的小姑娘牵到旁边,落叶便跟着她走,任由她把自己安顿在参加葬礼的人的队伍之中。

  这几天来她一直不说话,任由别人安排她的一举一动,也不加任何抗拒。家里的大部分亲威朋友都觉得这个女孩受了极大的刺激,也许精神已经有些不正常了,这使落叶从一些人那里得到了深深的怜悯,但另一些人反而认为这个刚刚失去了支柱的家庭实在不应该再负担这样一个莫明而来的累赘了,他们甚至暗中劝说过征洋的妻子,丧礼一结束就把这个孩子送走算了。

  这样的话也有一些传进了落叶的耳朵里,不过她并不在意。

  父亲已经不在了,留不留在这个家庭对她来说一点也不重要。

  那位素不相识的“母样”,那些血脉相连的兄弟,那一堆突然而来的亲威,这些对她一点也不重要。

  也许她会被留下,也许星会带她走,也许她会被送去神庙或者其他愿意收留孤儿的地方,这对她并不重要。

  火由国在这个季节总是下着雨,即使象现在这样短暂的停止时天上也是阴云翻动,空气湿粘粘的令人有种快窒息的感觉。

  极星·远林一直站在墓园尽头的一棵树下看着葬礼的进行。他最初只打算把落叶送回来,看到当时这个家庭的情形,他又决定等落叶醒来再走,落叶醒来后是那样一副精神状态,他又决定等她平复一下……

  不知不觉,六天过去了。

  他现在陷入了深深的自责中,但是依旧没有办法丢下落叶一走了之。当他看见丧礼结束,一个女子走向征洋的妻子,一手抚着落叶的肩在说什么时,下定决心快步走了过去。

  听到这个远房亲戚的话征洋的妻子坚决地摇了摇头。

  “可是丽莎,你要好好想想你们家现在的状况……”那个女子还在努力地企图说服她,“而且这个孩子连一滴眼泪也没为征洋流过,她也许根本不是堂弟的女儿。她不会在意留不留在这个家里的,把她送走对双方都好不是吗?”

  她竟然当着孩子的面就这么说,仿佛落叶并不是一个有感情的人一样,一股怒气从星的胸口冒了出来,他正想冲过去宣布自己会带落叶走时,那个名叫丽莎的妇人发出一声更大的怒吼:“不!她是我们家的女儿!是我的女儿!”说着她象要表示自己的决心一样,一只手按住落叶,一只手接过那对双胞胎儿子,向着在场的亲威们看了一圈。

  在征洋的死讯传来的这些日子里,她已经听了太多类似的建议。针对落叶的是其中最多的,但并不是唯一的。还有人在建议收养她那两个小儿子;用一笔钱买下征洋的商行把她们母子送去乡下;劝她改嫁而把孩子交给征洋的兄弟……等等,这些人中有些别有用心,有些确实抱着善意,毕竟征洋生前并不是一个大商人,他的财富除了他的妻儿和那幢房子外,那几车由是和落叶带回来的货物几乎就是全部了,他的去世确实会令妻子和孩子们的生活在短时期内就陷入困境。大家都在担心丽莎一个妇道人家和一相刚刚满十六岁的长子要怎么才能承担起一家人的生活。

  丽莎向长子招招手,远志立刻领着另一个弟弟走到母亲身边,一脸严肃地听着母亲大声说:“虽然我的丈夫去世了,可是现在我的儿子远志·宏,他就是一家之主,他会继承他的父亲的事业,承担一家的生计。而我,现丽莎·宏。也在这里宣布,我决不会放弃我丈夫的任何一个孩子,我要让他们全部健康的长大,直到他们可以离开家庭,去过独立的生活为止。

  极星看着眼前的妇人,本来已经下定的决心又无法说出口了。

  征洋的丧礼之后又过了三天,落叶的生活似乎已经安定了下来。

  丽莎夫人为她安排了一间独居的小卧室,落叶整天坐在这间小小的屋子里发呆,如果没有人叫她,她一步也不会多走,如果没有人和她说话,她就从来不开口。葬礼之后,那对双胞胎相继生起病来,丽莎夫人自己的身体也因为悲伤和操劳而一直十分虚弱,在强行支撑着身体照顾家庭和生病的孩子之余,她只能暂时忽略了安静的让人感觉不到其存在的落叶了。落叶自己对于陌生的亲人,陌生的环境也缺乏去接近的热情,她习惯地沉默和独处着。

  星还没有离开,不过他一直忙于帮助这个家庭与官方交涉远志·宏继承商行的的事,这几天很少来到落叶面前。

  门响了一下。

  坐在窗边的落叶没有动。

  这个时间会跑来她房间的,只有她的大弟弟,征洋的第二个儿子远立了。这个孩子活泼好动又不怕生,对落叶这个突然出现的姐姐充满了好奇,常常主动亲近她,并且缠着她讲一些异国的风土人情。落叶没有抬头,她知道自己不开口说请进,那个孩子也会跑进来的。

  脚步声渐渐来到她身后,落叶回头看见的却不是那个男孩,而是哥哥远志。

  “啊,是您。”落叶有些不安地站起来,并且行了个礼。

  这还是她来到这个家庭之后,第一次与兄长单独面对面,心里不免有些紧张。远志给人的印像沉默寡言很难看出他在想什么,这一点与落叶到是十分相像。但是这些日子以来,他即没有对落叶表示过接受,也没有表示过厌恶,丝毫看不出他是怎么看待这个妹妹的。几天来,落叶已经有些接受了“父亲的家庭”了,她有几分害怕兄长会赶自己走。

  “你的名字叫落叶?那我以后就这么叫你了。”

  落叶点点头。

  “我听那位精灵先生说,是你亲手杀了那个凶手,为父亲报了仇。”远志提到征洋,语调低沉了许多。

  “我不知道……”落叶垂下头如实回答,“我不知道当时发生了什么,甚至不知道我自己为什么还活着,也不知道自己怎么来的这里的……”

  “可是你做到了,本来也许我们永远都无法亲手为父亲报仇的。”远志坐下来,示意落叶坐在旁边,“我知道你现在很伤心,毕竟对你而言,这里的一切都是陌生的,只你父亲才是你的亲人。可是你不要指望我安慰你,因为我要承受的只比你更多。”

  “不,我……”

  “我明天就要到邻郡去交付别人的向父亲订的货物,而你也不能再这样独自躲在房间里了,你到妈妈身边去,我不在的日子里,你必须帮助她管好这个家,照顾三个弟弟──你是家里的长女,我只能期待你来帮助我,和我分担这一切了,你明白吗!”

  落叶睁大了眼睛。

  “你才只有十二岁,也许跟你作这些要求太过份了一点,可是我们家只能靠我们来支撑下去了。”

  听着远志加重语气说出“我们家”三个家,落叶忽然有了一种莫名的感动。她花了好长时间才明白过来,远志来告诉自己的是,他信任她。和丽莎夫人的怜悯不同,他是把落叶当作妹妹来信任的。

  落叶回过神来,看到远志已经在向外走去,此时他那种慢慢的步子,那削瘦的背影,看起来竟与征洋如此的神似。

  “我,我会努力,为了这个家!”落叶在远志出门之前大声叫。

  远志停下步子,回头对她笑了一下,落叶也用笑容回应着。虽然他们脸上挂的都是那种含着悲哀的苦笑,可是这对个性上有些相似的异母兄妹终于在这个笑容应答中承认了彼此。

  远志·宏出门后又过了三天,星对自己越来越生气,他有些焦燥地在一棵丁香树下踱着步,连那棵树也感受到了他的不安,枝叶微微颤动着。

  “星,你不是不要走了?”落叶在他身后问。

  “啊。”星转过身。他只顾自己的心事,竟连落叶走近都没察觉。

  落叶看着他问:“你是真的要走了吗?”

  星点点头:“你的家人都很好,我也就放心了。我想我必须回月光山去了。你还有什么需要我为你作的吗?说出来我会尽力而为的。”话一出口他马上又为自己随口说出承诺而自责起来。

  不过落叶并不知道极星·远林亲口的承诺意味着什么,她摇着头说:“你已经为我做了好多事了,我真幸运可以认识你。”

  “你说话的样子就象个大人。”星怜惜地抚摸着她的头,“你这么大本来应该是无忧无虑的年纪。”

  落叶郑重地说:“我答应了哥哥要帮助他支撑这个家,我不能再把自己当作小孩子了。即然我也是这个家的一员,就要负起我的责任。”

  从一个小女孩口中吐出“责任”这两个字再次给了极星·远林一次打击。他伸手按住自己的额头,无声地苦笑起来。

  “星,你在烦恼什么?”落叶拉着他的衣襟轻轻问,她看得出有什么东西一直在困扰着这位精灵,如果有可能,她真愿意为他尽一份心力。

  “我……”星向她俯下身温柔地说,“我只是想起了我的责任──我不会输给你的落叶,所以我现在要回月光山去做我该做的事了。”

  “嗯。”落叶点点头,“我就知道你要走了,因为今天所有花都开了。大家都说,精灵要离开的时候,植物会用开花的方式为他送行。”她这么说着,泪水模糊了眼睛。

  星四处眺望,触目所及的地方开满了鲜花,也许落叶说的对,这些自然的精灵正在指示自己做出正确的选择。

  “还记得我们的约定吗?我长大了要做一个了不起的魔法师,然后去月光山找你!”

  星从枝头摘下一枝丁香,花园里有更多艳丽、大朵的花,可他却觉得这枝花更适合落叶。他念念有辞,用手轻轻抚过花枝,一层奇异的光华笼罩在了花枝上面。“精灵祝福过的花朵永远不会凋谢。”他说着把花别在落叶的衣服上,“到时候带着它来月光山,任何一个精灵都会看出给它祝福的是谁,他们会来告诉我你来了的。”

  落叶用手护住那枝花却又不敢触碰它,激动地点头:“十年对精灵来说是很短的时间对吗?十年之中我一定要成为魔法师!”

  “不管你是不是魔法师,我都会等着招待你的。”星俯下身吻了一下落叶的额头,然后顺着门前的路走去,当他转过街角,一个魔法隐藏住了他的身影,落叶再也看不见他了……

  “星……”落叶喉咙中发出一声哽咽,她很奇怪自己为什么一直不能放声大哭出来。经历了这么多事,自己为什么不哭,父亲去世,星也走了,自己和过去的一切一下子完全切断,以后自己生命中只剩下……她回头看着那幢小小的楼房,看着那个正倚在窗边关切地望着她,害怕她会被那个精灵带走的丽莎夫人,一声难以压抑的哭喊突然冲出了她的喉咙。

  “落叶,天啊,你怎么了?”丽莎夫人慌忙冲进了院了。

  落叶张开双手向她迎上来,扑进她的怀里大声哭了起来。

  “可怜的孩子,你就哭吧,好好的哭一场……”丽莎夫人温柔地抱住她。这些日子来她自己的眼泪已经干涸了,可落叶却一直没有哭泣,那么沉重的悲伤压在心里,迟早会把这个小小的身体压垮的,她是该痛快地哭上一场了。

  落叶放声痛哭着,这是她平生第一次这样哭泣,幸运的是这个时候有一双那么慈祥的手环绕着她。

  “妈妈,妈妈……妈妈……”落叶紧紧搂住丽莎夫人的脖子,发出声嘶力谒地叫声,丽莎夫人愣了一下,干涸的眼眶中也滑下了泪水。

  秋天来临时,远志·宏回到了家里。

  他平生的第一次行商收获并不大,父亲带回的货物交换来的利润大部分被税收、官员、不怀好意的商人用各种方式弄走了,不过他对自己的这次的经营还是满意的,他至少没有亏本,也向其他同行者证明了征洋的儿子已经开始继承父业了。更重要的是留下了下一次出门的本钱之后他还能够象父亲每次归来一样,把一袋钱放进母亲的手中。虽然这次的金额远远比不上父亲的收入,可他还是从母亲眼中看见了泪花。

  母亲在厨房中忙碌着,准备的全是远志最喜欢的饭菜;落叶捧来了热饮,并且接过他的行李,为他送去了楼上的房间。三个弟弟围在他身边,缠着他讲外面世界的故事,翻着他的口袋寻找礼物。远志轻轻吁了口气,他终于有了父亲每次远行归来的那种心情了。

  “立志,你的功课最近怎么样?是不是还经常被老师教训?”

  十一岁的立志在学校中一向是个顽皮捣蛋不专心学业的孩子,远志这次出门最担心的事之一就是他的功课会不会因为父亲去世而变的更糟,又会不会给今年就要入学的两个幼弟造成坏榜样。

  立志一向除了父亲连母亲的告诫都听不进去,尤其讨厌别人因为他的功课唠唠叨叨,可是现在不知为什么他觉得眼前的哥哥就象父亲一模一样,使他不由低下了头老老实实地说:“我最近没有挨训──除了上次打架,那是他们先动手的──我的功课可没出差错。”

  “喔,是吗?”听说他功课不错,远志反而有点难以置信。

  “姐姐每天都帮我检查。”立志马上把责任推到落叶身上。

  “落叶?”远志更难相信地扬扬眉。

  火由国是个十分讲究男尊女卑的国家,不仅是大陆上唯一一个法律充许男子娶一个以上妻子的地方。这里的女性甚至没有接受教育的资格,一般来说在家庭的教导下能认几个字已经是火由国女人的知识极限了,落叶竟然可以帮立志检查功课,那在远志眼中几乎是不可能的事。不过回头一想,落叶是在遥远的异国长大的,听说那个国家不仅有女战士、女学者,甚至女人还可以成为国王呢,落叶在那个国家长大,和那里的女孩子一样接受过教育也是很正常的事。

  落叶从楼上走下来,她已经安置好了远志的行李,现在向远志问:“马车里的四方车行的吗?我现在赶过去还了吧,免得明天又要多付一天的租金。”她还是一副黑黑瘦瘦的样子,但是那种精明利落的神态已经取代了最初那种茫然,远志归来乍一看到她,都有种认不出来的感觉,看她忙前忙后的,显然已经熟悉了这个家,并且很能帮上母亲的忙了。

  远志取出马车的租金递给她,看着她小小的身影驱赶着四轮马车,向镇子另一边走去,看来这个孩子会很多本来不该是女孩子会的东西。

  吃过晚饭后一家人围坐在一起。远志默默喝着茶查看帐本,两个双胞胎在地板上追逐嬉闹,立志在桌子另一边作功课,而丽莎夫人和落叶各拿着针线在灯下缝衣、绣花。

  从纺丝、织布到裁剪、刺绣、制衣,这些是火由国的女子自幼都十分熟练的活计,她们甚至可以在任何一点空闲时间就拿起针线来工作,而且一点也不妨碍她们闲聊或着照看小孩子。对于落叶来说,这样的女工比起其它家务难上一百倍,她到现在还无法习惯拿针的感觉,也无法让丝线听话地在布上绘制出她想要的图案,过不了一会,手指上就会被自己刺一下,放在口中吮着。

  “落叶慢慢来,不用心急。”丽莎夫人拿过绣花架耐心地指点她。

  “嗯。”落叶温顺地答应,不管她多么不喜欢这样的活计,她都发誓要学的象丽莎夫人一样好。

  “对了落叶在北缔国,女孩子们也和男子一样去学校读书,并不专门学习家务的对吗?”远志过几天就要沿着父亲以前的路线前往北缔国熟悉和重建父亲留下的商户,他对那里的风俗产生了兴趣,对落叶问。

  “好象是的。”落叶低声回答,“不过我一直被我生母关在屋子里,从来没有上过学。”

  “你没有上过学?”远志吃惊了,“立志说你都可以帮他做功课。”

  落叶看看正向自己吐舌头的弟弟说:“以前照顾我的那个老女人教过我认字,我平时没事也喜欢看书。不过立志的功课是我专门去请教过他的老师和同学──他们知道我是为了教立志,也很愿意告诉我,我再结合立志的课本,也就懂得一些了。”

  远志知道,在火由国没有老师会耐心为一个女人讲解的,看来落叶是凭着自己用心,硬是把那些功课弄懂了的,他不由拍拍立志:“你要是象落叶一样用功该多好。”他心里有些可惜落叶是个女孩子,不然这么聪明、用心的孩子,一定会比自己有出惜。

  “姊姊还说她将来想做魔法师呢!她要做魔法师当然得多看书,不过我将来要做个骑士,所以不用看那么多书!”立志自以为有理的嚷嚷着。

  “你想做魔法师?”远志更增加了一份惊奇,落叶和周围火由国的女孩子比起来,确实有太多不同了。

  “对不起……”落叶回答的有些慌乱,手指又被针扎了一下,“那是以前的事了,我现在已经不这么想了。”

  “就是啊,女孩子就应该安安静静的待在屋子里,怎么可以去做那么辛苦的事呢。”丽莎夫人慈爱的说。相处了这些日子,她越来越喜欢落叶,她是真心认为一个女人的幸福是在屋檐下的:未婚时在父母的家里,成年后嫁一个好丈夫,拥有自己的孩子。这样的生活就是最好的。至于什么魔法师或其他的身份,只会给女人带来不幸。她为落叶打算的未来,就象所有火由国的女人的人生一样,那样就是最幸福的生活。

  落叶笑着点头,又开始认真的和手中的针线奋战。

  远志看看母亲,又看看落叶,若有所思地皱起了眉头。

  月光透过窗户照进房间,清冷的光线使秋季的夜晚增添了一份凉意。

  落叶躺在床上无法入睡,她的双眼一直望着插在桌上那个小小的瓶子中的花枝。即使离开了枝干这么久,即使秋季已来临,这枝丁香花还是一点凋谢的迹象都没显露,依旧开的那么灿烂,散发着淡淡的香气。

  精灵的魔法啊……

  落叶叹了口气。

  魔法、精灵、遥远的月光山……这一切都离她越来越遥远了。只要她想继续生活在这个国家,这个家庭里,她就必须让那一切从自己脑海中消失。这样她才能象这个家庭的女儿,象一个火由国的女人。

  落叶爱上这个家庭,她爱那个一点也不吝于对她付出关心和亲吻的妈妈,爱那位如同父亲一样、毫不迟疑给了她信任的兄长,爱上了那个顽皮的一刻不停的弟弟和那对象小尾巴一样总跟着“姐姐”的双胞胎。为了这一切,她可以放弃自己的梦想,努力去做一个火由国女人。

  她猛地从床上起来,从桌上拿起一个小小的首饰匣,那是丽莎夫人送给她的,里面放着一对漂亮的镯子,从来没有配带过首饰的落叶虽然很喜欢它们,但是却一直没有戴过。现在她取出了手镯,一一套在了自己手腕上,然后把自己刚刚绣出的一方手帕铺了进去。手帕的绣工当然很粗糙,可那上面有一颗星辰,绣它的时候落叶总会想起星来。

  落叶从头上摘下她唯一的发饰放进匣子里,又把那枝丁香花放在了发饰上面。

  静静地看着,眼泪滚落下来。

  “星,我想我永远也成为不了魔法师,再也见不到你了。”

  落叶喃喃自语着,她关上匣子把它塞进了柜子的最底层,然后躺回到床上,用被子盖住头,在无声的啜啼泣中慢慢入睡。

  月光山的丛林中,有一株生存了近万年的大树,长青的枝叶间飞翔着无数的有翼小花妖,他们荧光闪烁的翅膀扑动间,仿佛树上挂满了繁星。这株树本就相当于月光山精灵王的王座,精灵们总是在这里接待被允许进入月光山精灵王国的客人们。神秘美丽的山林,仙境一样的环境,高贵的精灵王与优雅的精灵们,这一样的情景足以让一切来访者永生难忘。

  不过现在的月光山一片宁静,并没有受到任何外来者的打挠。

  精灵王正独自坐在树枝上,垂着双腿,吹着笛子,不论何时他总是显得悠然而且闲适。

  “父王,你下来一下好吗!”一个精灵女孩跑到树下仰着头叫,这是一个最多相当于人类十四、五岁的女孩子,手中正拿了一大叠文件。向树上的精灵王挥动着。在她身后还站着两个精灵,手中也各自捧着一大叠东西。其中一个精灵大概过于忙碌,洁净的衣服上沾上了墨痕自己都没发觉。可见这个下午的月光山并不是一个让精灵王清闲到没事可做的时候。

  极星·远林从树上跃下来,慈爱的摸摸精灵女孩的头:“月寻,早告诉你小孩子不用去做这些事,你只要去跟小伙伴们玩耍就好了。”他自己小时候总被父亲用超过年龄的责任来要求,所以现在对自己的女儿采用了相反的方式,希望她过的愉快。

  月寻嘟起了嘴,用一种气鼓鼓地神情看着他。“我是在替谁做这些事情的!”

  “这些啊……也不急在一时吗……”极星从她手中接过文件,皱着眉头翻了翻,“我说过晚上会做去。”

  “然后你又会说今天太晚了明天再说,然后又说清晨空气很好,不适合工作,然后……”月寻毫不留情地指责着自己父亲的恶习。

  “好好,我马上就看完它们行了吧。”极星按按额头,“月寻啊,你快象你妈妈一样唠叨了。”

  “你还好意思提到我妈妈么?”月寻干脆用白眼看着他。

  极星叹了口气,在树下坐下来假装认真地看起了文件。对于女儿的指责他实在没有任何借口辨解。月寻的母亲和他自幼一起长大,后来在一起生活了六百多年,还有了一个女儿,极星一直认为她一定会成为自己的妻子了,可三番四次地向她求婚却都遭到了拒绝,直到十年前,她忽然离开了极星,理由只有一个:极星太散漫太没有责任感,她再也忍受不了了。

  “父王,这些魔法药剂是应黑川国的请求制做的,你把文件夹到给南吏国的公文里了,你想挑起他们两国的争端吗?”极星心不在焉的工作中,耳边响起了女儿无可奈何地提醒。

  “对不起,我走神了。”极星慌忙纠正。

  “唉……”月寻趴在他的膝盖上叹气,“幸好妈妈痛下决心离开你,不然她有一天会被气死。”

  “月寻,连你也觉得你妈妈不要我了是正确的吗?”极星想起她的母亲常常会有种被抛充了的感叹。

  “她不是不要你,是被你气走的!”月寻用手指敲着父亲的膝盖强调。

  “唉……”极星长叹一声,勉强自己把精力集中到手中的公文上去。

  表面上虽然是独处世外,其实月光山作为大陆上唯一的精灵王国与其他的国家之间有千丝万缕的联系。月光山会应各个国家的请求帮助他们制造魔法物品、武器、药剂,帮他们培训战士与魔法师,而人类的王国则无条件的为月光山提供各种资源,在自己的国度中给予精灵们各种特权。自从黑暗时代结束以来,不论大陆上的诸国之间发生过多少次大规模的战事,月光山始终能安然地置身事外不被波及就是他们与其他诸国都关系良好的缘故。

  可以说精灵王对外最主要的工作,就是平衡和维持与各个国家的关系,使月光山一直处在一种卓然的地位上。

  极星强打精神,一项项地仔细阅读着与各个国家的公文往来,脑子不一会就被那些讨价还价塞地没有半点空隙。月寻一直没有走开,极星每看完一份文件,她总要抓过来再看一遍,然后才递给另外两名精灵,让他们去做最后的审阅。

  这种情形落在过往的精灵们眼中,总令他们露出会心的笑容。

  月光山的精灵们都喜欢他们随和的王,但是他们也不得不承认,极星·远林比起他的父亲,上一任精灵王天音·远林来,有着天差地别的距离,其中最大的区别大概就在于极星没有什么王者的自觉,总是悠闲散慢地生活,而且不时会做一些任性的行为(比如独自离开月光山远游之类),虽然他每次事后都表示极度的后悔,并且发誓改正,不过天长日久下来,已经没有哪一个精灵会再相信他的保证了,不过极星仁慈而善于听取别人的意见,他是一个决不会把精灵族引领到错误的方向去的王者。而且还有他的女儿,那位年幼但聪明能干,责任感极强的月寻·远林公主在辅佐他,精灵们期待将来会出现一位风姿直追其祖父的精灵女王。

  极星看到一份文件忽然停了下来,嘴角挂着微笑,似乎想起了什么。

  “怎么了父王?”

  “火由国……”极星弹弹那份文件说,“我想起了那里的一个人。”

  月寻的脑子略微一转便问:“是你帮过的那个人类女孩吗?我听令河他们说起过她。”

  “是啊,也不知道她现在好不好?”极星很高兴有些什么可以让他从公文中抽出脑子,向月寻说:“她叫落叶,是个很特别的女孩子,还说长大了要做个魔法师,来月光山看我呢。”

  “火由国的女孩子想做魔法师……”月寻思忖着自己对那个国家风俗的所知不由摇了摇头。

  “也许以后有机会我还可以去看看她。”极星兴冲冲地说。

  “父王……”月寻看看时间,坚持工作了两小时,看来他是到达极限了。他们身后那两各精灵也笑着放下了各自的工作,一个活动着肩膀,一个用魔法把自己的衣服弄干净。根据他们对极星·远林的了解,今天这位精灵王的工作热情就到此为止了。

  极星与月寻和精灵们随意交谈着,一阵异样的波动忽然在月光山上方荡漾开去。

  极星·远林比月光山担任警戒的精灵们更快一步,第一个跃上了树稍。

  ──他对魔法的反应和感应显然超越了其他精灵,可是第一个冲向前方并不是一位王者应该做的事。

  极星·远林站在树梢,看着天空的云层中一只飞龙的身姿渐渐降下云层。飞龙的威势与月光山的防护结界相互碰撞,在山林间激荡开了一波一波剧烈地魔法震荡。月光山的精灵们几乎全跑了出来,站在每一个山头每一棵树稍,对着飞龙指指点点。

  月光山的精灵们是大陆上唯一能与飞龙王国云雾山友好往来的种族,高傲自负的飞龙们只对月光山的精灵一族另眼相看。两个种族之间相互协助,互通声息,来往不绝,但是精灵们也并不能时常看见飞龙的身影,因为这些生物不仅强大骄傲而且十分懒惰,它们大多数时候更愿意等精灵们去找它们,或者干脆使用魔法来传信,象这样的飞龙飞临月光山的次数十分罕见。

  飞龙盘旋着,越飞越低,银色的鳞甲在阳光下闪闪生辉。几名精灵骑乘着有翼独角兽升空迎了上去指引着它在一处山谷停了下来。

  极星已经赶到了这里,他认出这只飞龙是云雾山飞龙帝王金龙王的儿子银殿下,连忙迎上去向对方致敬。

  飞龙垂下双翼,向极星还了个礼。

  精灵们围在周围,纷纷在猜测究竟什么事,竟然让这位龙族王子亲自前来。

  “姐姐快点走,我已经看见大哥了!”立志跑的飞快,转眼就把落叶和两个弟弟甩在了后面,落叶一手拉着一个幼弟,怕他们摔倒不敢加快步子,口中叫着:“立志慢一点。”脸上禁不住也展开了笑容。

  镇子中间的广场上,刚刚远行归来的商人们都集中在那里,分配、装卸着各自的货物,落叶透过人群也看见了哥哥远志正站在马车边,和另一名商人在说着什么。

  “大哥!大哥!”立志欢叫着,几下就从人缝中钻了过去,一头扑进了远志怀里。刚回到故乡还没来的及去通知家人的远志突然被弟弟抱住,所得到的惊喜比立志还要多。他平生第一次远去异国经营,跋山涉水,历尽风霜,他一只手拥住弟弟,抬头看见落叶正牵着另外两个幼弟匆匆忙忙地赶来,心头不由涌上了一股想流泪的冲动。他忙拍拍立志的肩问:“怎么知道我回来了的?你们特意来接我吗?”眨眨眼掩饰了过去。

  “姐姐来接我们放学,看见有商队回来,她说马车上装的都是北缔国的货物,所以一定是哥哥的商队回来了。我们就过来接你了,有什么礼物吗?有没有给我的?”立志一边说一边就要扑进货堆里翻找。

  “宁志和守志也开始上学了?”远志一一抚摸着落叶领过来的两个幼弟,“落叶还是每天接送他们吗?他们的成绩怎么样?妈妈身体还好吧?”

  落叶只说了一句:“妈妈身体一直很好。”便只是抿着嘴在笑,看着弟弟们在和大哥亲热,她主动接过了哥哥手中的工作和那些商人们做着货物的交接。

  “远志,你妹妹真能干,咱们镇上的人都在夸奖她,如果她到了出嫁的年龄,一定会有许多家庭抢着去向你提亲的。”镇上那个胖胖的杂货铺老板一边收货一边向远志唠叨,“可惜我儿子已经有一个妻子了,不过如果你肯让落叶嫁过来,我会说服她把管家的权力交给品落叶的。”

  “她还太小,这种事不用急。”远志随口应付对方。由于落叶的外表生的比同龄的女孩要瘦小单薄,远志直到刚才才意识到她已经十三岁了,而在火由国十四、五岁就让女儿出嫁是很自然的事。远志知道母亲是传统的火由国女人,对于子女的婚事她会发表自己的意见,但是决不会代替自己做主,下一步三个弟弟,落叶包括自己本身的婚姻大事,会是要靠自己来代替父亲主持了。

  远志苦笑了一下。

  他看着落叶忙碌的身影,回忆着在北缔国看到过的那些活跃在各个场所中自信的女性们,心里忽然觉得也许落叶并不适合成为一个象母亲,象所有火由国女性那样一生被关在屋子里生儿育女、照顾家庭的女人。

  想到这些,他不禁又苦笑着摇了摇头。

  落叶花了好大的功夫才把那对因为兄长归来而过度兴奋的双胞胎哄上了床,她关好房门,走出来时,发现远志正站在走廊上,似乎在等着她。

  “哥哥已经很晚了,你远道归来,应该早点休息。”

  “是吗,回到家太兴奋了,反而一点也不困。”远志笑了笑,落叶看得出他有话要对自己说,所以跟在他身边向楼下走去举起手中的烛台为他照亮楼梯。

  远志走到楼梯一半,忽然停住问:“落叶,对妈妈刚才说的事你怎么看?”

  “啊……”落叶听到这句话颤抖了一下。

  晚餐桌上,丽莎夫人提出了两件事:一是远志的婚事。远志的未婚妻也是一位商人的女儿,今年已经年满十四岁,由于远志现在成为了一家之主,又过起了长年在外的商旅生涯,所以对方的父母希望他们能提前结婚,让女儿早些开始学习成为一名家庭主妇。

  看得出来丽莎夫人对于家中举办喜事,迎进一位儿媳妇还是很期待的,可是远志都马上表示了拒绝。

  对于那个只见过几次面,印象中还是小女孩的未婚妻,他谈不上有什么感情。可是她的年龄都让远志联想起了落叶,不由心生一种怜悯,让这个年龄的孩子到一个陌生的家庭中,面对陌生的家人和整年不在家的丈夫,也许太早了些。

  “再过几年吧。现在家里的事落叶完全可以帮上妈妈的忙,而且我也希望自己的生意更熟悉、稳定一点之后再增加家里的人口。”

  丽莎夫人点了点头,她虽然急于为儿子成家立室,但是做为一个火由国的女人,她是不会反对一家之主的决定的。

  第二件事就是关于落叶的。

  镇上的一位远亲看中了这个虽然并不好看美丽,却十分勤劳能干的女孩,想把她定为自己幼子的未婚妻。

  这个消息令落叶大吃一惊,当丽莎夫人论叙着那个家庭与那个男孩的优劣之时,她手中的汤匙几次在碗碟上碰出了轻轻的声响,双眼一直盯在桌子边缘没有做任何移动。她知道对于火由国的女孩,也许在她这个年龄结婚还太早,订婚却是十分普遍的事了。

  远志当时什么也没有说,落叶和丽莎夫人都认为他要好好评估一个那个家庭和男孩之后再表态。落叶一直为这件事忐忑不安着,没想到现在他会当面问出来。

  “哥哥……这样的事……这种的事……”落叶结结巴巴地说,“应该由您来做主的。”

  “那么你自己没有任何看法吗?”远志很认真的看着她。

  “我,我……”落叶不安地抿起了嘴唇。我不愿意!她在心里这么喊着,可是却无法说出口,为了母亲、哥哥和弟弟们,她可以放弃自己的理想,自己的个性,让自己成为一个火由国的女人,可是她这样做不是为了服侍别人,更不是为了一个素未蒙面的丈夫。

  “今天妈妈说到我的婚事,我忽然觉得我的未婚妻很可怜──那样的年纪,在别的国家还是娇生惯养的孩子,却要她嫁到我们这里来──她甚至根本不认识我……”远志摇着头,“所以我主张推迟结婚,她就可以多过几年快乐的少女生涯。”

  落叶眼里闪烁着感动:“她将来一定会很幸福的,哥哥决对是个好丈夫,她真幸运。”

  “因为我们的父亲是个商人,他自幼就对我讲叙种种异国的风情,所以我知道不是每个国家都有一样。现在我自己做了商人,我亲眼去看见了那一切,所以我更能接受它们。但是不是所有的火由国男子都象我这样的,我甚至觉得嫁进一个传统的火由国家庭你不会快乐──也许是我想的太多了,火由国的女人代代都是这样生活的,可是……”远志茫然地叹着气,此时他伪装不出一家之主的庄严气势来了,完全是个充满迷惑的少年。

  落叶心里明白,他是太关心自己,太想为自己着想了,才会使他陷入这种犹豫之中的。感动的情绪充满了落叶的心房,她真想脱口而出,表示自己愿意接受哥哥的安排,无怨无悔。

  “也许你应该嫁给一个商人,这样的人更能理解你的优点,可是那样一来,你就不得不面对丈夫长年在外,也许有一天再也不能归来的生活……”说到这里他叹了口气,他和落叶都想到了父亲征洋。

  “落叶,你自己会选择什么样的生活呢?”远志迟疑地问。

  “我想留在我们家里,我不想离开你们。”落叶带着哀求的口吻说。

  远志又长叹一声,向楼下走去。

  在火由国,一个女子除非献身宗教或者身有疾病、残疾,否则到了适龄还不出嫁对于她自己,她的家族来言,都将是难言的耻辱,除非……

  远志在楼梯的最后一阶停住了脚步,目光看着落叶:“你知道吗,在火由国,女人不能成为商人、学者、骑士……不能成为这一切,可是在火由国,女人可以成为魔法师。”

  落叶失手把烛台掉落,火光闪动几下,四周陷入了一片漆黑。

  据说拥有适合学习魔法的体质的人类,一千人中才有一个,而这其中的大部分人,又只能学习简单的法术,他们只能成为魔法武士、魔法骑士或者药剂师之类。可以修炼各种魔法成为真正魔法师的人则几万人中才有一个,这些人中的一部分又会献身宗教,成为神职人员,另一部分由于出身和身处的环境的关系,他们的潜质一生也不会被发现,所以真正有能力也有机会成为魔法师的人类显得无比稀少。

  培养一个魔法师需要很长的时间和教导者巨大的精力,几乎所有的魔法师都是些把全部精力投入到研究中的人,他们当中的大部分对于培训弟子并不感兴趣,虽然各国的魔法工会都有类似于一个魔法师一生至少要培养一名弟子的规定,可是谁也无不确定一位魔法师的“一生”究竟多久,总不能在其死后再宣布由于“××魔法师”没有遵守收徒的规定,现在剥夺他的魔法师称号吧?因此这样的规定对于各国而言都形同虚设。数百年来各国虽然对魔法师的培养都下了大力气,大陆上人类魔法师的总数目却一直没有什么提高。也是因为如此,魔法师的稀少使各国无法挑剔魔法师们的出身、地位、性别。就如同在最重视地位高低的亿安国奴隶一样可以成为魔法师一样,在男尊女卑的火由国也不拒绝女性成为魔法师。

  不过火由国的女性魔法师大都是贵族甚至皇族的女儿们,只有这样的家庭才有机会让女孩子自幼读书识字,并且接触到那些魔法师们,获得鉴定有没有成为魔法师的才能的机会,这是火由国的上层社会为自家的女儿提高社会地位的最快捷的办法,一位魔法师,即使是位女性也拥有与贵族平起平坐的身份。但是在那些没有门路的平民家庭,即使女子拥有魔法潜质也理所当然会一生埋没,没有人会知道。

  远志想对落叶说这件事已经前思后想了很久,可是他怕给了落叶一个虚假的希望。毕竟魔法、魔法师这样的事物距离他们这样一个商人家庭太遥远了。落叶可能根本没有资格成为一个魔法师,即使她有这样的天赋,又去哪里找一个愿意教导她的老师呢?

  落叶听了远志的话,手一直停止不了颤抖,用了好几次才又把烛台点亮,目光中闪动着泪光:“哥哥,您是说我可以成为一个魔法师吗?您允许我成为一个魔法师吗?”

  “落叶我听说,很少有人适合成为魔法师,上万人里才会有一个。”远志担心地看着激动的落叶。

  “我可以,哥哥,星说过我可以成为魔法师!他说我有那样的天赋!”落叶握紧了双手紧张地看着远志。

  “星……那个精灵……”远志一下子松了口气。他想起来了,那个送落叶回来的精灵男子当时做过的种种奇迹:一挥手停止一场风雨,一句咒文治好昏迷的病人,轻易地用闪电劈开挡路的巨石……听说精灵们都是天生的魔法师,如果是一位精灵说落叶可以成为魔法师,那么应该没有什么疑问了。远志开始想像着自已家中出现一位魔法师的情景,不由露出了微笑。他伸手抚着落叶的肩头:“要先想办法结识一位魔法师才行,听说他们都是很骄傲,不轻易教学生的……”

  “哥哥,您的意思是我真的可以去学习魔法对吗?”落叶紧紧抓住了远志的手。

  远志笑着说:“你自己愿意当然可以学,不过先不要让妈妈知道,我想她不会很赞同的。让我先去打听一下我们这里有什么样的魔法师存在吧。”

  从空中俯瞰,深浅不一的绿色滑过视野,一直伸展到这个山谷才突然改变了色彩,从腐败的黑色一直扩散成灰白色,侵占了下方十余里的方圆。虽然身在高空,有翼独角兽们还是被那里散发出来的邪恶气息惊挠,不安地徘徊着发出阵阵嘶鸣。

  “令河、岱野、神华,你们三个跟我下去。其他人带有翼独角兽们去边缘地带等我们的消息。”极星·远林在自己身上施展了飞行术后,从座骑背上站了起来。另外三各精灵紧紧跟着他,一起离鞍向下方降落。其他的精灵们又在上空徘徊了一会,才依照吩咐向山谷边缘退却而去。

  极星·远林和部下们落到林中,警戒地向前行进。

  如果不是周围的事物都变成了黑暗的色调,这里与别处的山林也没有什么不同:植物茂盛,鸟兽成群,风吹过林间还传来了阵阵花香,只是那种异常的色彩与四处飘荡着的诡异气息,使习惯了与自然共存的精灵们身处其间十分难受。他们用最轻盈无声脚步穿过树林,向着异常气息最浓烈,也就是颜色次第中逐渐伸延的深黑色的方向走去。

  一只从草丛中钻出来的小兽忽闪着眼睛看着这些经过的精灵,突然一跃而起,张口向走在最前面的精灵咽喉一口咬下去,这各叫岱野的精灵战士及时搭箭引弓,将它射死在地上。

  越向前走,他们受到的这里的袭击就越多,不论是食肉动物还是食草动物,甚至就连一些藤蔓植物和路边的灌木也纷纷伸长了枝叶去袭击任何经过身边的生物,在这片丛林中的一切显然都充满了恶意。虽然极星在自己和部下们身上已经施加了消除敌对意和隐藏的魔法,可是在这个邪恶、疯狂的地方前行,他的魔法似乎也渐渐失去了效果。

  “看来这次龙族的消息是对的,这么强大的力量,可能真的是地狱光……”令河轻轻地说了一句。

  极星·远林点点头。他看向前方黑漆漆的丛林,不知精灵族一直在寻找的邪恶之源是否真的就在前方。如果在的话,自己又能做些什么……

  地狱光是来自地狱的“太阳”。卅年战争之后,魔王刹拿的灵魂带着已经与他的灵魂牢不可分的一半地狱光沉入了地狱,而在之后的两千年中,为了避免再出现第二个刹拿,再发生另一场浩劫,精灵王天音·远林一直在致力于寻找那下落不明的另一半地狱光。不过他穷尽半生之力,至到去世也没有得到半点消息。

  现在天音·远林已经过世多年,龙族传来的一个信息却告诉精灵们,地狱光有可能就在这个山谷之中。精灵们早已把寻找、消毁地狱光看做了自己的责任,一听到这个消息,极星立刻亲自带领人马前来证实。

  山谷的中心地带,所有的毒物已经全部变成了腐败的黑色,树木扭曲变形,古怪而令人生怖,动物则早已失去了原有的面目,一只只瞪着充满杀机的眼睛,伺机准备向外来者发出致命的一击。空气中阴湿的气息更加浓重,几乎让精灵们喘不上气来。

  当他们分开最后的那片长草,眼前那块寸草不生的地方,他们要寻找的东西展现了出来:一个巨大的半圆形光球一半躺在土中,一半露在地上,正向四周散发着黑色的诡异光芒(别问我世界上有没有黑光……我不知道……魔法,一切都是魔法……)。

  落叶一边和仆人交接着物品,一边偷眼看着坐在窗边的那位中位魔法师。她在这里来往了许多次,这还是第一次亲眼看见这位魔法师本人。克阳郡一共有五位魔法师居住,可是经过远志的多打听,现在肯教导弟子的魔法师只有这位文特中位魔法师而已。

  文特法师五十岁上下,面容严峻。他坐在窗边翻看着一本书,丝毫也没察觉门厅里的那个女孩正在偷看自己。落叶真想马上跑过去向他自己推荐,请求他收下自己做学生。

  “好,东西对了,这是钱,你点清楚。”那个仆人察点完了落叶送来的东西之后,取出钱递给她,一面还在唠叨着,“你们商铺是没有别人吗?怎么每次都叫一个女孩子出来送货。”

  “我的哥哥一个人主持商铺,弟弟们还太小,帮不上忙。”

  “是这样啊,不过你们这么会做生意,将来一定会成为大商家的。”仆人笑眯眯地把落叶送出门,哼着小曲去收拾购进的杂货了──这些货物非常便宜,使他在向主人报帐的时候至少可以赚下两枚金币。当然下一次家里的采购他还会向这家价兼物美商铺订购。

  落叶走出门,有些高兴终于亲眼看见了文特法师本人,又有些失望于他始终没有抬头看自己一眼。

  远志以近乎于进价的价格为文特法师家提供货物,又专门叫落叶帮忙送上门来,无非是希望这位魔法师能偶然看见落叶,发现她有学习魔法的天赋,进而收她做弟子──毕竟他们这样的平民家庭,又是一个女孩子直接上门去要求学习魔法的话,多半会被毫不留情地赶出来吧。

  几个月来第一次遇见魔法师本人,还要多久他才会注意到自己呢?落叶一边回头看了一眼那幢房子,一边告诉自己要有耐心。

  两个男孩子从旁边的树丛中扭打出来几乎撞到落叶身上,落叶慌忙跳到了一边。

  那两个男孩都恶狠狠地,向着对方拳脚相加,不过旁观的落叶也看的出来,其中那个金发男孩受过武术的训练,一招一式有板有眼,而另一个棕发男孩则完全是胡乱抡拳挥腿,乱打乱踢,当然的,在他们的打斗之中棕发男孩也就落在了下风。

  不一会棕发男孩被金发男孩一个扫堂腿放倒在地,又重重地被在腿上踢了几脚,□□着爬不起来了。

  金发男孩哼了一声,拍拍身上的尘土就走,而棕发男孩则在地上叫骂着:“顺扬你竟敢打我,我的爸爸可是领主,我不会放过你的!”

  金发男孩耸耸肩,连头都没有回。

  落叶张大了眼,有些担心地看着他们。这两个男孩她认识,他们都是文特法师的弟子,也是郡中的贵族子弟。她见争斗结束了,也悄悄向远处走去不希望卷进这种纠纷。

  “喂,那个女的!过来扶我起来!”棕发男孩忽然叫起来。

  落叶四下张望一下,通往文特法师住处的小径上并没有第四个人,难道他是在叫自己?

  “叫你呢死丫头!快扶本少爷起来!我爸爸可是领主!你不听话,看我怎么收拾你!”棕发男孩的口气更难听了。

  落叶本来不想理这种人,不过想到这也许是个再进去魔法师房子里的机会,还是小心地向他走了过。

  “扶我起来!”棕发男孩大咧咧地吩咐。

  落叶用尽力了力气好不容易把他从地上拽了起来。男孩的脚受了伤,自己不能走路,整个身都靠在落叶身上,落叶只好扶着比自己高出一个头的他向前走去。才走了两步他又叫起来:“你要扶我去哪里啊!”

  落叶腾出一只手,指指前面的房子。

  “我干吗去那里,让老师和顺扬看笑话啊,扶我去路边,我家的马车马上就来接我了!”

  落叶扶着他,艰难地一步步捱到了小径尽头的路边,让他靠在一棵树上,自己准备离开。

  “喂,给你,本少爷赏你的!”棕发男孩扔了一个钱袋在落叶身边。

  落叶拾起那个沉甸甸的钱袋,走回去放在他脚边,一言不发地转身又走。

  “本少爷给你的赏赐你敢不要!你给我回来!你聋了!哑巴了!我爸爸可是领主!”他又在后面大声嚷嚷起来。

  落叶假装没听见,快步向前走着,一辆马车从她身边驰过,不一会身后传来了:“二少爷,您怎么又受伤了!”“你不要紧吧!”“疼不疼?”之类的关切声,其中还夹着男孩“我会不疼吗!你们瞎了!怎么现在才来,不想活了!”之类的叫声。落叶躲向路边,不一会马车又从她身边匆匆驰了过去。

  一样东西从车厢中丢出来,重重砸在落叶头上,她疼地叫了一声,捂着头蹲了下去。

  马车中传来男孩得意的大笑,马车扬长而去。

  落叶看看,落在脚边的还是那个钱袋,她站起来,气冲冲地踢了它几脚。从刚才砸在头上的重量看,里面装的钱肯定不少,落叶可不想让那个讨厌的棕发男孩以为自己把它拿走了,她四下看看,正好看见那个金发男孩顺着小径走来。她过去把钱袋塞在对方手中,丢下一句:“还给你的同学。”便快步跑开了。

  金发男孩看看自己手中原本拿的伤药,又看看落叶塞给自己的钱袋,抬头望着消失在大路尽头的马车和跑进田野中的落叶,不解地抓了抓头……
№3 ☆☆☆ serene2006-09-25 10:32:31留言☆☆☆  引用

第三章 前兆
精灵们边战边退,在林海中快速的移动着。可是周围的树木却没有庇护他们这些自然的宠儿,反而不时地会有伸展出来的藤蔓,斜插出来的枝条干扰他们的前进。那些变异了的小动物充满恶意的攻击依然会不时地从难以预知的方向袭来,由于它们体积小巧,事先又没有什么杀气,所以很难防范,不多时所有的精灵身上都带上了伤口。精灵们的速度虽然快,后面的追兵却比他们还要迅疾,很快已经追到了十余步开外的距离。他们并没有急着攻击,而是分散成一个半圆形的阵型向精灵们包围过来。
精灵们原本以为在这片被黑暗沾染了的深林中心会找到黑暗力量得来源,谁知道他们还没有找到地狱光,就被这些黑暗生物的袭击打乱了阵脚。在地狱光的范围内有被黑暗力量侵袭的生物不奇怪,可是怎么会出现从异界来的怪物呢?地狱光的力量难道已经什么人使用了?
“王,请您先走,我们挡住它们!”岱野带领着一队精灵放慢了速度,准备用自己的生命作代价护着极星·远林逃走。
“不行!”极星叫了起来。他没法接受自己逃走却把族人留下来抵抗的行为,不管这个时候这种选择是不是最正确的,他都无法说服自己这样去做。
“带着王走!”岱野狂呼。他太了解这位现任的精灵王了,如果要劝他同意自己的建议,需要花费的时间足以使追来的敌人把它们消灭十次。他向令河示意,令河等几个战士上前拉起极星就走。极星是个魔法师,论体力怎么也比不过战士们,既不情愿的挣扎着被带走了。岱野转过身,面对着步步逼近的敌人。
这些追来的敌人是一种人形独角三眼,深紫色皮肤的怪物,这种怪物在冥界被称为紫妖,在人间界却被叫做独角魔,是一种智力极高,身体强韧,而且会使用魔法的可怕生物。由于它们并不属于这个空间,一般只有被召唤师召唤时才会出现,能够召唤独角魔的召唤师都是实力强大的召唤师,被召唤出来的独角魔是战场上的有力武器。可是一下子出现几十只,那是闻所未闻的事情。这些独角魔并没有召唤师的控制,所以更加的凶狠残暴,眼前这些精灵在他们眼中正是极佳的猎物。
岱野与几个精灵战士背靠背站成了一圈,那些独角魔也很聪明的把他们包围在了当中,围成圆圈步步逼近。很显然这种怪物并不会因为猎物处于弱势便得意忘形起来,反而会更加小心得捕猎,不知道它们是为了确保万无一失还是为了更好的享受猎物的垂死挣扎。也许两者都有吧?看着越来越近的独角魔眼中的凶光,岱野心里这么想。他手一松,搭在弦上的箭直取最近的那只独角魔咽喉。
战斗进行的无比惨烈,留下来的每一个精灵都抱着必死的决心,所以毫不退缩的迎上了比自己强大的敌人。鲜血与精灵们发出的惨叫声刺激着独角魔们,使它们的凶暴于食欲进一步的受到了刺激,越发卖力的攻击。由于精灵们在用自己的生命拖延时间,所以独角魔们一时也不容易将他们全部打倒。
身边又有一个战友倒了下去,最后的时刻还奋力把折断的刀刃投向了敌人。岱野身边的族人只剩下了七个,他自己也伤痕累累。不知道往他们到了安全的地方没有?如果自己分析的没有错,出了黑色的森林地带应该就安全了。要去找龙族来帮忙,只有飞龙才可以对抗这么强大的黑暗力量……就当他做好了迎接最后一击得准备时,一道温柔的白光包围了他,不但为他抵挡了独角魔的一次攻击,而且身上的伤口也开始愈合。
“王!”岱野不用看也知道这种他极其熟悉的魔法效果是极星·远林所施展的,“您为什么要回来?您是要我们的牺牲变得毫无意义吗?”岱野带着战抖喊着。
“不会的。”极星又使用了一个大型攻击魔法,暂时逼开了独角魔们。大型魔法的连续使用使他的脸色煞白,靠在树上恢复体力。跟着他回来的精灵战士们已经冲进了战场,开始趁机抢救受伤的同伴。“我已经命令令河回去通知族人,并且叫他带着月寻前往云雾山脉相龙祖通报事情的始末了。既然牵扯到了那种力量,我想龙族是不会坐视不管的。”令河是精灵族这次出来的战士中年纪最轻的一个,极星也希望他可以逃脱,所以把这个任务交给了他。
“可是王,您为什么要回来呢!”岱野咬着牙说。眼看独角魔的包围圈重新形成,极星·远林已经没有机会再逃走了。
“我一直都不是一个合格的王,”极星休息了一下重新加入了战斗,他的青水魔杖已经交给了令河带走,所以他从一名战死的精灵尸体边捡起了对方遗留的长剑,“我知道自己也许永远都成为不了父亲那样的王者,但是我至少不能做一个违背自己的良心的人。”知道自己和族人这次都很难幸免遇难了,所以极星的声音很平静。
岱野和其他的精灵都没有再说话,在凝重的气氛中等待着独角魔缓缓压近。

“嗨,嗨,女孩,过来我带你一程!”
落叶挽着一个沉重的大包裹在路上缓缓前行着,一个声音伴着车轮声、马蹄声从她身后传来。不等她做出反应,紧接着第二个声音也到了:“女孩,还是跟我一起走吧。”
落叶急忙向路边躲让,很快一驾华丽的双马拉动的马车和一匹单人独骑的高大骏马就来到了她身边。骏马上的金发男孩锋远向落叶伸出手似乎想把她拉到马背上去,而那个总是把“我爸爸可是领主”挂在嘴边上的棕发男孩顺扬也从车厢里伸出了头大呼小叫着:“来,坐我的马车吧!”
已经能为了文特魔法师家里的杂货供应商的落叶出入文特魔法师家次数多了,虽然暂时还没有得到魔法师本人的注意,但是和他的两个弟子倒是已经混了个脸熟,也大概的知道了他们的身份(文特魔法师家的那个女仆是个优秀的流言传播者,每次去送货物都可以从她那里知道不少绯闻轶事)。
金发的男孩锋远出身于骑士世家,但是由于他的父亲、祖父以及哥哥都已经战死沙场,所以他的母亲不允许他再作骑士,正好他的姑母嫁给了文特魔法师的哥哥,凭着这层关系,他虽然天赋并不好,但还是成了一名魔法学徒。棕发的男孩名字叫顺扬,是当地领主的小儿子。他整天把自己的爸爸挂在嘴上,娇纵的有点吓人,但是落叶听说他其实是个庶出的孩子,他的母亲并不是领主夫人,而是领主夫人原来的一个贴身使女。在她生下了顺扬后,领主只是留下了孩子,孩子的母亲早已不知所踪。
不管怎么说,这两个男孩都是贵族子弟,对于落叶来说那是遥不可及的世界。可是落叶清晨出发走这条送货去魔法师家的路的时候偶尔会遇见他们两个,这两个男孩也许是年纪还小,倒是不像其他的贵族那么高高在上,见到落叶了也会彼此打个招呼。只是不知道为什么他们两个总是在争斗不休,谁走得更快、谁起得更早、谁衣着更为得体、谁今天精神更好……等等,总之就是不论什么都可以成为他们争先的内容。有一次金发男孩顺口向落叶问一句:“你想不想我捎带你一程啊?”之后,谁能带上落叶一起走就也成为了他们竞争的项目,每次遇见落叶就会开始吵闹,使得落叶原本对他们产生的一些好印象全部化为乌有。
“女孩,你这辈子也没坐过这么豪华的马车吧?来来,我给你个机会怎么样。”
“别听他的,马车谁没坐过。你想不想骑一下全国知名的良马啊?这样的机会可是真的不多见的。”
“小丫头你敢不听我的话,我爸爸可是领主!”
“我可是未来的魔法骑士,你跟我走我就保护你的安全!”
“我是可怜你要带着东西走远路才想帮你,你别不知好歹!”
“好心好意的要捎上你,你这个人怎么不领情!”
“……”
他们的争吵已经引来了许多路人的关注,落叶奋力拖着沉重的包裹低头疾走,根本不去搭理他们——在这个国度中女人和男子共骑是极为伤风败俗的行为,就算那个男子是她的兄弟、丈夫或者儿子都不行(当然一位父亲带着自己幼小的女儿骑马还是能被接受的);至于一个独行的女子踏上陌生男子的马车,那简直就是娼妇才有的行为。落叶可不愿意成为他们两个那无聊争斗的牺牲品。
男孩们的斗嘴声和车马声终于超过了落叶驶向前方,落叶偷偷松了口气,在路边停下来甩动一下麻木的胳膊。这时马蹄声忽然又渐近起来,还不等落叶有所反应,催马折回来的金发男孩已经驶近,俯身把落叶放在脚边的大包裹抄到了手里:“你不上马我就帮你把东西带过去好了。你放心,我会在老师家门口等你的,保证不是抢你的东西!”说向马车得意的挥动着在他手中看起来很是轻巧的包裹纵马飞奔,一边还向落叶扮了个鬼脸。
落叶又气又急得追了上去。
华丽的马车一下子横在路上挡住了落叶,男孩黑着脸冲落叶叫:“你给我上来!”
落叶不理他,想绕过马车继续走。
男孩被伙伴抢了先机很是恼火,冲着落叶又叫又嚷的:“你不上来就别想过去!”
“我就不上去!”
“那就别过去!”
“路又不是你家的,我就要过去!”本来不想和他们冲突的落叶终于也生气了,和这个男孩你一句我一句的争吵起来。
横在路上的马车挡住了不少行人,车厢上醒目的领主家族的徽章使得大家不敢埋怨什么,于是纷纷驻足围观起来——毕竟在这个国家连一男一女在路上争执也是不多见的。落叶的行径使路人们一路纷纷:这个女孩子怎么这么不知检点,公然在街上就吵吵闹闹,还和男子拉拉扯扯的。人们的议论声传到落叶耳朵里令她说不出的尴尬,脸涨得通红,狠狠地看着那个不讲道理、把自己逼到这种境地的男孩。
男孩很是得意:“如果你不上车的话我就一直拦在这里,你看着办吧。”
落叶站在大路上被人们指指点点,恨不能找个地缝钻进去,偏偏那个男孩半点让开的意思都没有,脸上带着一种不怕你不屈服的笑容看着她,落叶气的手脚发抖却又无可奈何。
“你们的马车挡住我们了。”在道路上拥堵了许多行人和车辆后,终于有一辆马车的车夫站出来指责他们。一直在寻找机会说服男孩的车夫看清楚了对方马车上的家族徽记,连忙向男孩建议:“少爷,是钢剑公常家的马车,我们还是让一下吧。”
好在男孩的娇纵还没有发展到无可救药的地步,面对“我爸爸可是领主”这句对白起不到作用的对象,他理智的选择了退让。“哼,真是无趣。”少年发着完全无来由的脾气跳上马车,马车很快从路上让开,疾驰而去。
落叶终于松了口气。她快步向前走去,完全不想再留在这里做大家关注的对象了。走出几步后,依稀听见那辆有钢剑公常家徽的马车车夫在向路人问:“请问文特大魔法的住所是不是从这里一直向前?”当马车向前驶过落叶的身边时,把头垂的很低正在快步行走的她明显地感到了一道异样的眼光从马车的方向传来,定定地注视着自己,直到马车驶过去很远。落叶在那种被窥视的感觉消失后才向着马车远去的影子望了一眼。

落叶敲响文特大法师的家门时,心里带着忐忑不安,不知道那个金发男孩子会不会爽快地把自己带的货物还给自己,也不知道那个棕发男孩会不会因为这次的“失败”找出其它的理由来戏弄自己。她这些日子来虽然努力想要给文特大法师留下深刻印象,但是绝对不愿意留下的是一个负面的印象。
路过中庭时,落叶注意到那辆钢铁公爵家徽的马车正停在这里,那位带着大人物派头的车夫正在文特法师的管家说话。看见落叶走来,那位管家向她做了个手势:“自己进去吧,东西我已经收下了,去让莉莉算帐给你。”他指着侧门,示意她从那里进去找那个女仆要钱。落叶终于松了口气,虽然因为这次又不见不到文特大法师的面有些遗憾,但是对比起那两个男孩的折磨,这样真是最好结果了。她愉快地向管家道谢,向侧门快步跑去。就在这时大门打开了,一行人从里面走了出来,看见走在最前面的正是文特魔法师,落叶忙恭敬地闪到一边侍立。
文特魔法师根本没注意一角的这个陌生女孩,正与同他并肩出来的那个男子愉快地谈笑着。这个男子比文特魔法师年轻一些,三十岁上下的年纪,风尘仆仆的脸上有一双十分明亮的黑色眼眸,愉快的谈笑中不住发出爽朗的笑声,让人感觉他是个随和大度的人。而最令落叶感到激动的是,他身穿的是一件虽然陈旧但是胸前有十分显眼的大魔法师标志的魔法师长袍。
大魔法师!比文特魔法师还要高一个阶位!落叶没想到自己有生之年居然会亲眼看见一位大魔法师,激动地连呼吸都不顺畅了。
现在这位大魔法师正拉着文特的手臂,十分亲热地说着话。在他们身后,除了文特魔法师的两个学生之外,还有一个与落叶年龄不相上下的少女。金发碧眼与雪白的肌肤在她身上组合出了温柔与高雅这两个会令同龄的落叶自惭形秽的气质。她正在与身边一位侍女打扮的女性说着什么,脸上带着无奈与一丝忧伤。两个男孩的目光都在她与那位大魔法师之间跳动着,而且显然对这位美丽的少女的兴趣还要更大一些。
那个女仆说话的声音越来越大,少女的劝说也失去了效果,她忽然大步走到了文特魔法师面前行礼说:“魔法师大人,您为什么不允许我留下来照顾公爵小姐?我是她的贴身女仆,自从她五岁时就来到了她的身边,您不能让我离开小姐,而且,而且您把我赶走的话,谁来照顾小姐呢?我不认为府上的仆人可以做好这份工作。”她的口气虽然恭敬可是却十分坚决,带着一种作为贵族小姐贴身使女的自傲。
“带着仆人的魔法学徒?”文特魔法师带着一种茫然的神色看向他的朋友,那位大魔法师:“森海,你听说过这种事吗?”
森海大魔法师笑呵呵地说:“莱儿,你大概不明白魔法师的学习过程吧?一个魔法学徒不但要跟随他的老师学习魔法知识,还要承担为老师服务,照顾老师生活的义务,你认为这样的身份,适合再留一个女仆在身边吗?”
“可是小姐她是……她怎么可以反而去照顾别人为别人服务。”
“她必须可以,如果连照顾自己,为老师服务都做不到,她还有什么资格成为魔法师。”文特魔法师皱着眉头说。这个新学生根本不是他想要接受的,所以说话也就很是不客气。
“莱儿,你立刻回去,这是我的命令!”少女忽然板下脸来,向着女仆大声吩咐,接着向文特魔法师和森海大魔法师行了一个完美的礼节:“老师,森海林魔法师,我为莱儿的无礼向你们道歉,请你们不要与一个卑微的女子计较好吗?”还想争辩的女仆被少女用严厉的眼神逼了回去,文特魔法师抿抿嘴,也没再说什么。少女又向森海大魔法师问:“尊敬的森海大魔法师,请问您要去哪里?让我的马车送您前往好吗?”
“谢谢您的关心,不过还是不用了,我想自己走过去。”森海伸展着手臂,做出运动的姿态。
不情愿的女仆被推进车厢后马车驶走,森海也向文特告辞:“行了别送了我的师兄,反正我已经准备在这里住下来了,咱们以后有得是机会聊天。”
落叶听着他的话分析着,这位森海大魔法师似乎是文特魔法师的师弟,却不知为什么有着比文特魔法师高的阶位。他将要在这里住下来了吗?那个这个镇上不就有两个魔法师了。
“你真的不在我这里住几天再去找房子吗?你这样冒冒失失地去买房子,一定会被人家骗的。”文特对他的任性而为十分无奈。都这个时候了他才要出去找住的地方,而且还不是住旅店,而是想找那种长久的居住地。他以为适合他要求的房子是那么好找,并且人家都是空在那里等着他去的吗?自己的这个师弟自小就沉浸在魔法世界中,虽然在魔法方面有着极高的修为,可是根本就不通世事,自己也想不明白他怎么会突然离开他的实验室跑到这里来,还声称要过什么远离贵族和政治的生活——见鬼了,他知道什么是政治吗?
“呵呵,有几个奸商敢骗一个魔法师呢,说真的,我实在不愿意与一大群贵族小姐、少爷呆在一起,我就是因为这样才从都城逃出来的,怎么会再住到你这个专门收容贵族子弟的家伙家里去呢。”森海显然对于自己的决定充满着信心,挥着手向门外走去。
文特魔法师叹口气,就由他去吧,反正实在不行他也不至于会露宿街头,总知道回自己这里来吧?森海前脚一走,他回头就吩咐管家:“晚餐多准备一份,再准备一间客房给森海,我想他晚饭前一定会回来的。”
森海大魔法师轻松地走在路上,路人因为看见一个魔法师在步行而投来的好奇目光丝毫不能减少他的好心情。偏远的城镇与繁华都会截然不同的面貌令他心情舒畅,对未来在这里的生活充满了向往。走了一会儿,他才停下脚步向一直跟在他身后的少女问:“小姑娘,你是不是有什么事要对我说啊?”
落叶自从出门后,就紧追慢赶地跟上了森海,可惜一直不敢上跟他说话,这时森海突然的主动开口把她吓了一跳,慌乱地说:“没有,我没有在跟踪你……”她本来是想跟着找到他的落脚点的,现在一慌张就脱口说了出来。
“呵呵,你这小姑娘真有意思。”森海没有留意她话中的破绽,依旧笑眯眯地说,“我看你家里是做生意的,那么你知不知道这附近哪里有出售房子的啊?”
“您要买房子?不是租住吗?”落叶奇怪地问。
“是啊,我想在这里常住。”其实森海根本就不知道租来的房子也是可以常住的,在他的意识中,租房子就跟住旅店一样,是要按天支付费用,根本没有住在自己家里的感觉。
落叶虽然感到奇怪,可使她怎么也想不到眼前的这个大魔法师其实是没有什么生活常识的人,热情地问:“那么您是想要什么样的房子呢?”
“嗯,不用太大,因为我不准备带仆人来,但是要有可以种植蔬菜的庭院,最好可以有个地下室来做我的研究室,还要位于安静一些的地方,要是能临近森林就更好了,我喜欢早上在森林中散步……”森海说着他自己认为很简单的要求,落叶却越来越皱起了眉头。不大的房子却要有大庭院和足够做试验的地下室,还要靠近森林,可是那附近只有富人们的别墅而已……“嗯,最好再靠卖吃得的地方近一点,我自己不会做饭。”森海说出了最后一个要求。
“什么?”落叶睁大了眼。
森海笑盈盈地看着她问:“小姑娘,你说这样的房子需要多少钱呢?”
“这不是钱的问题吧!”落叶忍不住叫了出来,“而是这样的房子在这里根本没有啊!我不知道大城市是什么样的,可是我们这里根本没有你说得那样的房子。”她本来是想在大魔法师面前留下好印象的,可是一着急还是露出了本来的性格。
森海似乎一点都不介意一个女人在他面前大呼小叫,反而认真地问:“为什么呢?”
“如果要求大的庭院,房子本身是不会小的,如果要求坐落在森林附近,那么进出怎么可能有卖食物的地方呢?”落叶向他解释,“您要的条件在这里恐怕不能实现啊。”
森海张大了嘴半天没说话。事情也他最初构想的相差太远,他一时也不知道怎么办了。落叶在旁边建议:“大魔法师阁下,我的哥哥是个商人,也许他知道怎么样找到一所您需要的住宅呢,您介不介意到我家的商社去一下?”
“就听你的好了。”森海不知道落叶心里的企图,还在庆幸自己找到了一个热情的小姑娘。
落叶带着森海到了远志的商社,问题很快就得到了解决。
远志不愧是位优秀的商人,森海这样苛刻的条件居然都被他满足了:这座坐落在森林旁边的住宅面积不大,但是屋前有一大片空地,现在虽然是杂草丛生,但是整理之后向众多少菜都保证没问题。屋子虽然没有地下室,但是在屋子后面不远的地方盖有一座仓库,仓库下面还有一个大酒窖,如果用来做研究室在合适不过了。房子里森林不到半里的路程,只要推开窗就随时可以享受到森林清新的空气。最后关于食物的问题更容易解决,远志只不过是出了一点钱,就雇用了一位厨艺精湛的女子每天三次上门为森海做饭。
“真不愧是杰出的商人啊。”森海在屋子里转悠着大声赞叹,他的夸奖令远志微微脸红,一伟大魔法师的分量在他这样的平凡百姓眼中简直是难以想象的。想不到自己这样一个小小的商人居然有机会为一位大魔法师服务,这让远志十分的激动,唯恐自己为这位大魔法师做得不够用心:“大魔法师阁下,这里的家具都是十几年前的旧东西,已经不堪使用了,所以我自作主张定制了一批新的家具,不过恐怕要等到后天才能送到。今天天色已经晚了,不知道大魔法师阁下准备找什么样的客栈住下呢?”
“随便就行。”森海也知道新居今天是不能住人的,手一挥随意地说。
“大魔法师阁下……”落叶提着一桶水,拿着抹布从外面进来插嘴说,“我来开文特魔法师家时听到他在吩咐为您准备房间和晚餐……”
森海:“……”

极星·远林看着那个从树林里缓缓踱出来的身影,惊讶地喃喃自语说:“是个人类。”
那个身影真的是个人类,但是身上却带着难以言喻的黑暗气息,一步步得走来,周围的独角魔虽然依旧眷恋眼看就可以到口的血肉,但是还是畏惧他的威势,纷纷闪躲着为他让开了一条路。“你是精灵族的王?”那个人来到极星面前,带着一种居高临下的口吻说。
“我是极星·远林。”极星的声音还是平静如水,干净的什么情绪都没有带出来。
对方对于这个回答和极星的态度都很不满意,声音中增加了几分残忍地问:“你就是天音·远林的儿子,精灵族的王吗?”
“我是极星·远林。”对方的声音林极星想起了一个人,他的声音不由出现了一丝波动。
“哼哼哼……”那个人发出了一连串阴冷的笑声,“极星·远林,你没想到也会有今天吧?”
“原来真的是你……”极星无奈的叹息一声。虽然看不清楚对方的样貌,但是他已经在记忆中找到了这个人——故罗·利。这个人第一次出现在极星眼前时,已经是七十年前的事情了,那个带着炙热眼神的少年站在自己面前,要求自己收他作徒弟。自己当时说了什么已经记不清楚了,但是自己拒绝他的原因,就是因为他眼神中的那种嗜血的欲望。现在虽然已经度过了对一个人类来说太久的时间,可是他的眼神依旧没有改变,那种□□裸的表现出来的欲望让极星印象深刻。
“没有想到吧,当年那个因为天赋太好而被你嫉妒的孩子今天能有这样的成就,哈哈哈哈,极星·远林,我一直在想象着,到了这种时刻你会是什么样的表情!”
当年他身为王子的父亲因为试图用谋反的方式篡夺得到不属于他的王位,结果事情败露,不但自己自杀身亡,还连累了家人也成为通缉的对象。故罗逃离了故国,来到了月光山希望成为精灵王的学生。有着罕见的天赋的他在那时心里想到的是当年刹拿的经历,同样是一国的王子,同样因为迫害逃离了故国,自己将与刹拿一样,因为有着出众的天赋被精灵王收做弟子,然后也将跟刹拿一样,做出一番大事业来。
可是极星的拒绝却令自信十足的他受到了打击,他为什么不收自己?自己有着优秀的天分与高贵的出身,这样的学生哪个魔法师不想要,在国内曾经是那些魔法师们纷纷想收自己为徒,是自己高傲的拒绝了他们。问题不是在自己身上,而是那个精灵王的缘故。早就听说他的才能、威望都远远不如他的父亲天音·远林,不收自己的原因一定是自己拥有他所企望的才能,所以心生妒嫉吧。“你等着,总有一天我会让你知道,你只是因为父亲是天音·远林才成为精灵王的,你自己根本就是一无是处,所以才对比你优秀的我嫉妒不已吧!你等着瞧,我总有一天会证明给你看,我比你强,比你优秀!我会让你反过来跪在地上乞求我的!”
故罗扔下这样一番话离开了月光山,不久之后(对于极星来说的不久,其实是二十年之后),极星听到了已经成为魔法师的故罗企图发动叛乱,颠覆火由国的事件。虽然那时的故罗已经是一名强大的魔法师了,但是他依旧输掉了战争,就此下落不明。从那以后极星再也没有听到过这个人的消息,但是他那双充满欲望的眼睛一直留在了极星的记忆深处。
“原来是你找到了地狱光,我们和龙族还以为是它自己冲破了几千年来的封印呢……”龙族与精灵族都没想到数千年来双方都在寻找的地狱光会被别人找到,如果早有这方面的准备的话,极星会邀请龙族的战士一起前来,而不是让自己与族人陷入这样的险境中。极星无法想象故罗是怎么找到地狱光的,可是从七十年前的第一次见面他就知道,故罗对魔王刹拿十分崇拜,现在他居然与魔王刹拿一样得到了地狱光,会不会在他的导演下再次出现当年的血腥乱世?想到这些极星的身体不由轻轻地战抖,一定要在他可以完全的融合地狱光之前阻止这一切。
“你也会害怕吗?”故罗误解了极星的表现,用得意洋洋的声音说,“如果你不想你带来的这些废物被我的手下吃掉,最好乖乖的听我的话。”
“你想干什么?”
“我要你从现在起听我的指挥!你这个精灵王,你们精灵族统统都要听我的指挥!”故罗带着疯狂的神情说着,“我还要去征服飞龙,带领着你们去收复我的国家,之后是整个大陆!刹拿曾经实现过的伟业我也一样能做到!他做不到的我也要做到!我还要征服海那边的大陆,还要征服冥界与魔界……”他滔滔不绝地说着,多年的压抑与不得志恨不得在这一瞬间都宣泄出来。
“刹拿只是个狂人,你却是个不折不扣地疯子!”极星毫不留情地说。
“呵呵呵呵……”故罗发出了一连串的笑声,“我这个疯子现在是你的主人!是你们精灵族的主人!如果你胆敢现在不听从我的命令,等到我统一大陆后,就把精灵族贬为与半兽人一样的奴隶!”他的模样就好像自己已经征服了大陆,所有的种族都已经匍匐在他的脚下了一样。
极星看看自己的族人们,原本留下来的战士只有不到十人幸存,而且个个身上带伤,在独角魔的团团包围中基本上不可能有机会逃离了。他向故罗问:“是不是我留下来听从你,你就会放他们离开?”
“哈哈哈哈,你以为我的条件会那么简单吗?我要的是整个精灵族的臣服!而且你们还要带我进入云雾山,我要选择一条不逊于当年的金眼黑龙王的飞龙作我得座骑!”
“你真的以为有了地狱光就无所不能了吗?刹拿之所以能统一大陆,不仅仅是因为他是一个强大的魔法师兼战士,更重要的是因为他是一个天才的军事家,所以他的军队才能所向披靡。即使你有地狱光那样强大的力量,如果一百只飞龙一拥而上,你还有能力抵抗吗?更何况……”他便说边向故罗走去,忽然声音提高:“……你根本没有能力融合地狱光!”说话间他手中的魔杖忽然发出了耀眼的光芒,一个魔法的漩流向故罗猛扑过去。
“你居然敢暗算我!”故罗发出了一声嚎叫。他不是没想到极星会垂死挣扎,只是没想到他还能发出这样强的大魔法而已。光芒形成的漩涡在包围住故罗后开始收缩,极星继续说:“刹拿得到地狱光的时候正是青春年少,即使是那样他冒险把地狱光融合进自己的身体后也是九死一生才活了下来。以你现在的年龄,我不相信你敢贸然与地狱光融合。如果我没有猜错,现在的你不过是使用着从它那里提取的有限能量罢了……”
“我要让你尝尝地狱光的厉害!”被极星戳穿了虚张声势的故罗恼羞成怒,他加大了从地狱光吸取能量的力度,试图先摆脱极星的魔法控制,然后再在他的面前把那些精灵战士一一撕成碎片,看看到时候他屈服不屈服。谁知道他的魔力刚一催动,立刻发觉了不对劲。
“可恶……极星·远林!”故罗的喊叫声中,他的身影在蓦然强盛起来的白色光芒变得暗淡,接着便消失了。极星的身体也被卷进了这个魔法漩涡,由于他最后施展的这个魔法是一个传送类的魔法,所以为这个魔法供应了更多力量的故罗先一步被传走,他趁着最后的时间对幸存的精灵们喊:“去找龙族的支援,他还没有融合地狱光……”话音未落,他的身影也消失在白色的光芒中。
精灵们眼睁睁地看着精灵王的身影消失。在故罗被传送走以后,笼罩在这个地方的黑暗力量开始消散,那些魔化了的树木与动物被照射下来的阳刚照耀着,很快都化为了灰烬,独角魔更是在故罗消失的同时便被送回了异界。精灵们坐在已经成为了不毛之地的森林遗址上,渐渐恢复了体力之后,带着族人的尸体快速的返回月光山。
地狱光的出现,精灵王的下落不明,云雾山的飞龙们蠢蠢欲动,这一切似乎都在预示着,飞龙大陆上的动荡时代又将要开始……

极星倒在草地上,过度的魔力透支使他很久都不能移动身体,幸亏转移的地点是一处密林,森林的气息为他体力恢复提供了最佳的环境。但是看着周围的风景等他可以知道这里绝对不是他最初选择的目的地——云雾山脉外沿,而是一个温暖的南方国度。等他可以站起来后,倾听了一下风元素的声音,便知道这里是火由国。看来由于故罗在这个转送魔法上使用的魔力高过自己,所以现在所到达的目的地是故罗心里想到的地方。火由国,故罗的故乡,他现在还是念念不忘这里的王位啊。
极星最后使用的那个魔法,其实是一个不成熟的魔法,那是他的父亲在几千年前试图研究的一种定向传送魔法,原本是要用来把施法者送到一个有着特定魔法波动的人身边的、方便于魔法师们相互拜访的魔法。可是当天音·远林完成到一半时战争开始了,他没有余力再去钻研这种对于战争没有任何作用的魔法,便把它放在了一边。直到他去世前,他都没有重新开始这个魔法的钻研,所以这个魔法就成了一个必须两个魔法师同时使用魔力才能启动的传送魔法——对于魔法师们而言费力不讨好的东西。极星是为了纪念父亲才把这个魔法记了下来,本来希望自己有一天可以完成这个魔法,没想到却用在了这种时候。
父亲创造的一个没有完成的魔法都可以在关键时刻发挥作用,而自己连身为王者的基本义务都做不好……极星这样叹息着。
极星站起来检查一下身上的软甲和武器:软甲经过这场苦战之后已经千疮百孔,捡来的长剑已经被他在与故罗对峙时扔掉了,但是腰间的匕首还在,手边还有一柄魔杖,那也是一位战死的精灵的遗物,极星在手中没有了魔杖的情况下拿来使用。现在他轻轻抚摸着这柄魔杖:这是晴的魔杖,是他的父亲收集材料,母亲亲手为他制作的,是一柄极佳的魔杖……那个老是带着热情笑容的精灵已经战死了,他的父母、妻子知道这件事情后会多么悲伤……
故罗。极星咬牙念出这个名字。因为你的私欲伤害了我的族人,我绝对不会放过你的!
极星知道自己与故罗的距离不会很远,自己现在要做的就是找到这个疯子,并且拖住他,直到援兵的到来。地狱光,这一次绝对不能让你再掀起腥风血雨了……
落叶放下手中的抹布,看看自己一路忙碌下来的成果——这间原本满是灰尘的屋子已经有了些生气,至少窗子与地板已经从厚厚的灰尘中收拾出来了,湿漉漉的路出了木板的原色。落叶捶捶自己的腰,准备向天花板进军。
森海搬着几盆植物从外面进来高兴地说:“落叶,你看我买到了什么,这么漂亮的植物,才花了三个金币。我要把它们摆在卧室门口。”
落叶拧着抹布叹口气:“可是这样的植物森林中有许多,根本不需要花钱去买呀。”而且三个金币足够一个五口之家半年的开销了,这句话落叶咽了回去。
森海摆弄着植物们,用了一个魔法让它们在卧室门口长出了奇妙的形态:“是吗,呵……,没关系,反正它们很漂亮。落叶你也别忙了,来休息一下吧。”
“可是如果不收拾好点,晚上就没有地方睡觉。“落叶真不明白森海为什么会拒绝了哥哥为他请仆人来打扫的建议,非要亲自动手做这一切,而且他根本就什么都不会做。
“还有哪里需要打扫呢,我也来动手吧。”森海愉快的声音传来。
“哪里……”落叶看着布满蛛网的天花板,又旧又脏的床单与窗帘,三条腿的椅子和灰尘厚厚积了一层的桌面,把一声□□咽了下去。“请您再等等,至少让我把灰尘打扫干净,换上新的寝具。”
“打扫灰尘的事交给我吧。”森海充满自信地说,他合着双手上中念涌着什么,突然一张手,几团晶莹的水球从他手中蹦了出来,并且在屋子里活泼地跳跃着。随着森海的指挥,这几个水团象有生命一样,在屋顶地面来回奔忙,把各种脏东西用自己的身体擦去,眼看着屋里便飞快地干净起来。落叶惊讶地张大了嘴,呆呆地看着它们上窜下跳,她第一次在这么近的距离中感受魔法的魅力,完全被这种力量折服了。等到屋子里的灰尘消除的差不多,森海把手一指,几个水球争先恐后的扑进了落叶脚边的木桶中,化作了半桶污水。“怎么样,我也能帮上一些忙呢。”森海得意洋洋地说。
落叶正想说什么,头顶上忽然叭叭地滴起水来,她抬头去看,只见屋顶上到处都是水迹,正象下雨一样的落下来,她与森海一起被洒了一头一身。原来森海的魔法水球虽然把灰尘清除一空,可是也把水残留在了各处,现在的这间屋子就如同被水洗了一遍一样干净,不足之处只是四处都在淌着水,下起了小雨。
落叶慌忙用手中的抹布撑在头上,森海也用手抹着脸上的水,口中喃喃地说着:“怎么会这样呢?怎么会这样呢。”
“扑噗”落叶看着屋里的混乱,再看看森海的样子,忍住笑了起来。随即觉得自己这样很失礼,忍着笑低下了头。森海自己看看自己和落叶的样子,想想也放声大笑,笑了一会,森海抖抖衣服上的水滴对落叶说:“你看打扫屋子也不象你想的那么厌烦人呢。”
落叶连忙低下头,她不知道森海是怎么看穿了自己的想法的。森海又一次念诵咒文,几个火团出现在他手中,飞向了湿淋淋的屋子。

落叶长出了口气,直起已经僵硬了的腰肢活动一下。森海的第二个魔法把半个屋子都烤焦了,落叶一直忙到了半夜,才总算把所有的焦糊刮尽扫尽,好在窗帘与寝具都准备好了要更换,现在也不用清洗,直接扔掉算了。“大魔法师阁下,您先请休息吧,明天新的家里就会送到。今天您先这样将就着休息一下吧。”落叶边为森海收拾床铺边说。
森海看着天色说:“天已经很晚了,我送你回去。”
“不,不,不用了。”落叶慌乱地叫起来。她怎么敢麻烦一个大魔法师送她呢,如果被左邻右舍看见,不知道又会被传成什么。
森海拿起帽子戴上说:“走吧,我怎么可以让你一个女子子这么晚了自己回家。”
落叶不知道说什么才好,只好跟在他的后面出了门。走来路上他们又一句没一句的闲聊着(其实是森海一个人在说话,落叶为了避嫌,只是恭敬的低着头跟在他的后面,偶尔回答一句。)
“落叶我应该好好谢谢你,如果没有你,我还不知道要在师兄家住多久呢。”
“不,大魔法师阁下您太客气了。”
“落叶,我总觉得你与一般的女孩子不太一样,如果我没猜错,你不是我国长大的吧。”
“是的,我……”
两个人边走边随口聊着,一路上被人看见这么晚了落叶还与男子同行,果然引来了异样的目光,不过因为她身边的男子是一位魔法师,所以没有什么人敢发出指责的声音。快到落叶家门口时,森海突然说:“落叶,其实你有成为一个魔法师的资质你知道吗?不知道你有没有想过学习魔法?”
落叶的心开始狂跳:“我,我,什么,我……我可以做魔法师吗?”
“是呀,你的资质很不错的。”
“可是,可是……没有人会教导我这样的女孩子吧。”落叶这样说着,两眼却巴巴地看着森海。
森海呵呵一笑:“是呀,我也知道自己总有一天会收个徒弟,可是从来没想过自己会收个女徒弟——咱们的国家的情况实在不适合女魔法师的存在,我认识的好几个女性魔法师都干脆以历练为理由到别的国家去了呢。而且我也知道即使有成为魔法师的资质,很多家庭也不希望自家的女儿成为魔法师,而女孩子本身也不愿意做一个必须抛头露面的魔法师,可是你不是在这里长大的,所以你的想法也许不一样对吗?”
落叶用力点头:“是的,我想成为魔法师!我愿意成为魔法师!”
“那么你愿意成为我的学徒吗?”森海郑重的问。
“我愿意!我愿意!”落叶想用更大的声音说出这句话,可是话语刚吐出嘴唇,喉咙便象塞住了似的,只发出模糊不清的哽咽声,眼泪也顺着脸颊滑落了下来。她用双手轮流抹拭眼睛,却怎么也止住泪水。森海站在她身边直到她平静一些才拍着她的肩膀说:“来吧,我们还得去征求你家人的同意。”

远志以一家之主的身份,在母亲开口置疑之前便说:“尊敬的大魔法师阁下,舍妹能够得到您的青睐我们感到无比的荣幸,我愿意她成为你的学徒。请问需要我们去什么做吗?成为魔法学徒有什么手续吗?”
森海笑着说:“没什么事需要做,只要你们都同意了,我明天带落叶去做一个学徒登记就行了。”说着他便起身告辞,远志一直将他送到了门外。
“哥哥……”落叶对着送客回来的远志,只说出两个字便又落下泪来。
“好了,你今天一定很累了,回去休息吧。”远志看着弄不清楚这件突发事件的母亲温和地说:“你上楼去吧,我得和母亲说说,去吧,明天你还有事情要做呢。”
落叶点着头,茫然地走回了自己的房间。
也许是白天太累了,落叶趴在床哭了一会便沉沉睡去。
时值午夜,“爸爸,爸爸!”落叶发出一声惊叫从床上坐了起来,她在床上坐了好久,才意识过自己现在身在何处来,刚才在梦中看到的只是梦境而已。也许自己将要成为魔法学徒的事情也只是一个梦吧,象刚才与父亲的重逢一样,只是一个幻想出来的画面。
她从箱子底下掏出一个小盒子紧紧贴在胸前,跪在窗前自言自语地祷告:“那不是梦,不是梦,不是梦……”
时光在她的祈祷中慢慢过去,当外面的天空开时泛白,窗外传来了上早起的行人声时,落叶的心中的恐惧感也越来越深,把小盒子抱得紧紧的,浑身都在发抖。又过了很久,卧室门外传来脚步声,轻轻敲过几下门后远志的声音传来:“落叶,你起来了吗?今天还有很多事要做。”
“是的,哥哥。”落叶声音颤抖着说。自己应该做的事确实很多,收拾屋子、洗衣、做饭、照顾弟弟们……没有时间为了一个不切实际的梦幻缩在屋里不出去。
“森海大魔法师已经来了,不要让他久等。”没听见落叶的回答,远志的声音严厉了一些。
“啊!”落叶叫了一声。她跌跌绊绊的打开门冲下楼去。果然看见森海大魔法师已经坐在了客厅中,仆人正在从他面前撤下餐盘——看来他用这种方式解决了自己今天的早餐。他用餐巾擦着嘴向落叶说:“你吃些东西咱们就走吧,我家里的传送阵还没有设定好,我们得去借用师兄家使用。”
“传送阵……”
“不,不用担心,我们不是要传送到别处去,只是把你的身份注册传送到魔法协会,然后他们会传送一份给你的长袍和基础魔法书过来。”森海轻轻松松地说。
“啊……”落叶又愣了一下,向森海行了个礼:“老师请您等一下。”说完她向楼上跑去。过了一会她又跑了下来,她身上穿着还是昨天的那身衣服,只是简单的收拾了一下,唯一不同的地方是她的头发上戴上了一枚发饰。“老师,我们可以走了吗?”落叶喘着气问。
“你不吃点东西?”
“我,我吃不下。”落叶只觉得自己的身体已经被一种激动的情绪充满了,怎么可能再有食欲。
森海理解的点点头站起来向外走去,落叶忙跟上了他。
极星在林间快速的前行,数只有翼魔人在后方追赶着他。有翼魔人虽然可以飞行,但是在丛林之中它们的翅膀反而成了一种障碍,使他们与以敏捷著称的精灵之间的距离越来越远。极星不时回头向它们射出几道魔法,这种在树上的快速攻击丝毫都不影响他的速度。这几天来天天遇到 这样的召唤怪物,但是他在心里反而暗暗高兴,这就证明了他的推断是正确的:离开了地狱光制造出来的黑暗地带,故罗的实力便大打了折扣,现在的他根本没有能力召唤独角魔那样的生物,只能把少量的有翼魔人带到这个空间而已。只要自己紧紧跟着他不放,使他没有时间重新建立黑暗地带,他的力量、他能够使用的地狱光的力量就会大大减弱。
从对方派出的有翼魔人数量看来,极星知道自己正在渐渐接近故罗。对方越是不敢与自己正面交战,就越是说明自己的推断是正确的,现在的故罗只能有限的借用地狱光的力量,正是消灭他的最佳时机。
极星反手一剑把一只逼近的有翼魔人劈倒,然后加快了步伐,再次与后面的追兵拉开距离。一抹阳光闯过林稍照射在他的身上,天色已经渐渐亮了……

落叶穿上崭新的魔法学徒长袍,在镜子前面发了好长时间呆。她本来就生的相貌平平,皮肤微黑,镜子里的人被长袍罩起头部来后已经很难分辨出性别,一位英姿挺拔的魔法学徒就那样出现在落叶的面前。“我已经是一个魔法学徒了……”落叶喃喃自语,接着脸上的表情从迷茫转向喜悦,镜子里的魔法学徒抬起头露出一个灿烂的笑容。
“落叶,换好衣服就走了!”森海在外面催促,“我们回去开始授课前还要去买写东西。”
“是的老师。”落叶连忙答应着走出去。
森海与文特都等在外面,文特看着落叶点着头:“还不错,有些魔法师的架势了。真没想到你居然会在这里选择了学徒,那些一心想跟你攀上关系的贵族子弟知道了一定会很失望的,呵呵呵。”他的语气中带着一种幸灾乐祸的味道。
森海白了他一眼:“你以为我跟你一样么?忘了当年老师是怎么教导我们的了吗,选择学徒首先要看资质,其次要看人品,那些贵族子弟一开始就打着利用的目的,我干嘛收个学徒还要受他利用。”
文特苦笑:“你不收徒弟也就罢了,一旦开始收了,那些蝗虫一样的家伙不会放过你的,你等着瞧吧。”
森海摇着头:“反正我不准备在回国都去了,看他们能怎么样。”
“你不回国都?”这次换成了文特在摇着头。
落叶不明白他们再说什么,低着头恭敬地等在一边。她眼角的余光看到文特魔法师的学生们正挤在走廊的另一头看自己,两个男孩窃窃私语着:“这不是那个送货的女孩子吗?森海大魔法师就是收了她做学徒啊?”
“她真的适合做魔法师吗?看起来呆头呆脑的。”
“你竟然敢怀疑大魔法师的眼光!”
“你看她的样子,我说的有错嘛!”
“人家哪里不如你了?我看你是嫉妒她可以成为大魔法师的学生。”
“我凭什么要嫉妒她,我将来总有一天也会成为大魔法师,不像某些人,不管怎么努力也只能做个魔法骑士罢了。”
“你以为自己那样的天资可以成为大魔法师,别做白日梦了。”
“你……”
他们的声音越来越大,落叶忍不住向他们的方向狠狠瞪了一眼。这时她才发现那个女孩正在盯着自己看,见落叶看过去,慌乱地向落叶展现出一个笑容。落叶想要笑着跟她打个招呼时,她已经匆匆的走开了。

听到几声惨呼后极星跃上树梢向四处查看,看到的情景令他大吃一惊。几天的追踪下来,他知道故罗就在附近,本来以为两人之间的战斗马上就要打响,却没想到会看到这样一幕:数十只有翼魔人把一个商队围在当中,正在撕扯着那些已经被开膛破肚的马匹狼吞虎咽。商人们倒是都还活着,一个个吓得浑身发抖缩成一团。故罗就站在正中,故作潇洒地向极星挥挥手:“尊敬的精灵王,您终于来了,对我为您准备的欢迎仪式还满意吗?”说这手一扬,一只有翼魔人扑向人群,把其中看起来最为恐惧的那个人提着飞到半空中,在极星来不及做出任何反应的情况下,那个人已经在残号声中被有翼魔人撕成了碎片。周围的有翼魔人一拥而上,抢食着死者的血肉。
“你!”极星愤怒地低吼。看到这样的场景后他不是没想到故罗要干什么,但是仁慈的天性使他面对这样的屠杀无法保持冷静。
“这样您满意吗?因为你这个精灵王的愚蠢决定,这些人类都要死在你的面前。”故罗对于极星的表现非常满意,得意地笑了起来,“本来只要你臣服于我,这些人就不必死,你却胆敢违背我的命令!你们记住,你们是因为这个精灵王才死的,这个号称仁慈的精灵因为他的愚蠢把你们推上了死亡之路!”
有翼魔人们向人群逼近,人们惊叫嚎哭着,有的开始向极星的方向拼命呼救,这个精灵成了他们最后的希望。
极星的魔法在有翼魔人中间炸开,把它们从商人的队伍前逼开,这时故罗发出的一道闪电也到了面前。极星从树梢跃下,躲开了这次攻击,也使自己陷入了有翼魔人的包围中。极星不仅仅是个优秀的魔法师,作为一名精灵,他同样擅长弓箭与剑术,如果仅仅是跟还没有融合地狱光的故罗和他召唤的魔物交手,极星可以占有六成的胜算,可是现在他还有兼顾保护那些商人,未免就束手束脚,落在了下风。
尽管极星极力的想要保护那些人,但是为了牵制极星,故罗和有翼魔人的攻击很多都是冲着那些人去的,极星还是不得不看着那些人一个个的遇害,当他把最后一只有翼魔人消灭时,在他身后抱成一团的幸存者只剩下了三名。极星对故罗冷冷地说:“为了自己的私欲残害无辜,你会遭到报应的!我发誓,即使今天我杀不了你,精灵族也决不会放过你!”
故罗桀桀地笑起来:“我会让你们精灵族成为像半兽人一样的奴隶种族的,呵呵呵,这都是因为族中曾经出了一个你这样的王的缘故。”
“你终将因为你的野心而毁灭!”极星轻轻地吐出这句当年天音·远林曾经对刹拿说过的话。
“去死吧精灵王!”故罗忽然大喝一声,黑色的魔法雨向极星打落下来。这种魔法的攻击力不是很大,却是一种大范围攻击的魔法,如果极星想要避开,这个魔法就势必会伤害到他身后的几个人类。极星踏前一步,张开一个防御硬接了这一下,然后快熟的用脚挑起地上遗落的一柄剑,向着故罗投去。故罗用魔法将剑打落,极星已经在向他移动中,右手的长剑和左手的魔杖同时呈现出积蓄了魔力的闪光。故罗作为一个体弱的魔法师,当然知道如果让战士靠近了自己攻击会有什么后果。他再次朝向那几个人类发出了致命的魔法,成功的迫使极星后退防守。
极星耐心地与故罗纠缠着,他一边保护那几个商人,一边寻找着近攻的时机——作为一个魔法师魔力总是有限的,不像故罗可以不停的从地狱光中吸取魔力,所以他用自己的武技来弥补。在地上有死去的商队护卫们留下的弓箭,更是被他巧妙的利用。极星的魔法攻击与故罗半斤八两,武技也因为要保护商人们无法施展,但时不时射去的箭支却足以令故罗头疼不已。
故罗发出的魔法与极星的魔法相撞后一起消失,一支隐藏在魔法的闪光后面的箭无声无息地射到了故罗面前。故罗用极为狼狈的动作躲闪开要害,那支箭还是插上了他的侧腰,令他发出了一声惨呼:“极星·远林你居然敢伤我!我要你付出代价!”正当极星要乘胜追击的时候,一道兵器带起的风声忽然从脑后传来。
正在向前进的极星敏捷的就地一滚,一把匕首刺进了他的后肩。刺进身体的刀刃却没有冰冷的感觉,反而带来一种被烈火灼烧得痛楚:有毒!极星的第一个反映出的就是这个念头。他手中的长剑快速向身后挥出,随着惨叫声,那个偷袭者已经是身首异处。极星感到毒素正快速的在自己的体内扩散,他连续使用几个治疗魔法,但是都没有起到效果。故罗趁着这个机会已经快速的没入了树林,他阴狠的笑声还在传来:“精灵王,我等着来给你收尸……哈哈哈哈……”
极星把随身携带的药剂吞服一些,精灵族的解毒药剂功效非凡,虽然并不对症,但是已经是毒性得到了缓解。他回过头,剩下的两名商人正在瑟瑟发抖,他们的一个同伴已经尸横就地,正是他突然袭击极星,虽然这个没有受过任何武技训练的人在极星快速移动时没能刺中极星要害,但是他已经把毒素送进了极星的体内。
“嗜魂术。”极星无奈地叹口气。没想到故罗居然在这个商人身上使用了这种魔咒,那么多的商人中他只选择一个人施咒,果然成功的使自己疏忽。自己在战斗中始终是背对着这几个自己想要保护的人的,利用他们来伤自己果然是妙招。而且故罗知道以自己的身手,普通人即使被施了嗜魂咒也很难伤到自己,所以在他的匕首上加上了毒。只要能够划破自己一点点表皮,他的计谋就算是成功了。
“你们赶快逃离这里吧。”极星对剩下的两个商人说,“我自己种了毒,已经没有余力保护你们了。那个伤害你们的人是火由国的叛逆故罗,我的名字叫极星·远林,请你们回去后能够转告贵国的政府并且联络精灵族,把这里发生的事情告诉他们。”
看到自己的同伴忽然跃起刺杀那个在保护自己的精灵,两个商人眼看着精灵把同伴斩做两段,本来以为精灵也绝对不会放过自己的,听到他这么说,劫后余生的喜悦顿时使他们泪流满面。极星没有再说什么,转身消失在丛林里。
魔法学徒的学习虽然是成为魔法师的基础,但是其实非常的简单和枯燥。除了每天的冥想训练外就是背诵那些在初学者眼中像天书一样的魔法书籍,在这个阶段老师不会对学徒做任何的讲解,却会每天检查学徒的学习情况,落叶常常觉得自己装满了各种魔法史和魔法口诀的头脑有种快要涨开的感觉。另外,这个阶段的学徒还要服从老师每一个命令,不管哪个命令的内容是什么。根据森海的说法,魔法师是一个需要坚强的意志的职业,学徒期间的学习主要目的主要就是考验一个人有没有成为魔法师的意志,所以有些魔法师为了考验自己的学徒,常常会出一些故意难为人的题目要求学徒去做。落叶甚至听说有的魔法师会要求学徒几年不说话或者几年不与外人相见之类的。
不过落叶并没有这方面的烦恼,森海这个老师对于学徒的要求就是帮他打扫房间、做饭洗衣,另外跑跑腿送信买东西而已,这与落叶平时在家里做的事情根本没有什么区别。她有时候会想起文特魔法师家的那个贵族女孩来。如果要她那样的贵族小姐做这些工作,应该也算得上是艰难的考验了吧?
本来以为文特是一位专门收贵族子弟做学徒的魔法师的落叶,断断续续地听森海说了不少他这位师兄的事情。原来文特魔法师绝对不是对于收贵族学生有什么爱好,而是因为他是魔法师中出了名的好脾气,对于亲戚熟人的要求根本不知道怎么拒绝,所以那些想要成为魔法师,但是天资又不太够的贵组学生便都被托关系塞到了他这里。
“那个锋远的天资不够,将来最多学习一些简单的辅助攻击魔法成为魔法骑士;顺扬则是体质有问题,他永远也不能修炼水系魔法,要知道如果不能兼通五系,就根本不可能成为大魔法师;至于露雪……她根本就不是为了学习魔法才来的……总之这样的学生啊,也就是文特,要是我是绝对不会要的!”森海这样评价文特的学生们,他最后的总结句让落叶悄悄兴奋了好久:老师这么说,也就是说明在他眼中自己是个真正的魔法学徒,自己比那几个贵族子弟都要优秀。
时间过去了几天,落叶已经习惯了魔法学徒的身份和生活。她每天一早就到森海的家中,打扫做饭,然后喊老师起床,开始一天的学习。闲暇的时间她还在庭院里种了不少蔬菜,满足森海过田园生活的心愿。虽然她与森海都不懂得怎么种植,即使在森海每天一个生长术的关怀下那些蔬菜还是坚持蔫蔫巴巴的生长着,但是已经令森海十分满意了,甚至在给文特的信里宣布,不久之后就将只吃自己家里种植的蔬菜。
现在落叶正在地里拨弄着那些眼看要枯萎的蔬菜,她不明白,明明书里写着生长术可以令植物更加茂盛的生长的,为什么老师每天都施加生长术的菜地还不如外面的野菜长得好?这时被改建成研究室的仓库里发出了一道奇怪的闪光,那是魔法传送阵传送物品时发出的光,现在落叶习惯了种种光芒,不会再向第一次看到时那样惊奇了。
魔法阵的传送结束不久,森海在屋子里叫:“落叶,你进来。”
落叶忙拍拍手上的泥土跳起来跑进了屋里。
森海正在伏案书写,所以落叶静静站在他的身边等待着。森海写完后一边封着信一边又叫:“落叶……啊,你已经来了……”他抬头才看见落叶站在那里,“我有事情必须回一次首都,你把这封信给文特送去,另外,接下来的日子你就在文特那里学习,反正他已经有三个学徒了。”森海的神情很是郑重,所以落叶也不敢多问什么。直到森海拎着间大的行李要踏入魔法阵,落叶才抢着问:“老师,您要什么时间回来呢?”
森海沉默了一会,头也没回地说:“我也不知道要到什么时候,也许……啊,反正我一定会回来的……”
落叶看着他的身影消失在魔法阵的光芒里,心里有种堵住了什么东西的感觉,不知为什么,听了老师的话,总觉得他是在说他也许不会回来了似的。落叶知道魔法阵的传输十分不舒服,尤其对于身体缺少运动的魔法师们来说简直是种折磨,落叶就不止一次听森海说过宁愿走路也不坐魔法传送阵的话,现在是什么紧急的事情让他使用这种方法赶回首都去了呢?
落叶发现自己对于老师的事情其实一无所知,干站在这里发呆也不是什么办法。她飞快的收拾好屋子,把贵重的物品(主要是魔法材料)都放进研究室,然后按照森海教过的方法封闭了屋子,打开了防御阵。现在除非是老师回来亲自关闭魔法防御,否则就连落叶叶不能进入屋子了。落叶看着这座房子又呆了一会叹口气,用长袍的兜帽遮住头部,向家的方向快步跑去。
№4 ☆☆☆ serene2006-09-25 10:35:53留言☆☆☆  引用

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